这“brain in a vat”长期以来一直是哲学思想实验和科幻小说的主食。现在科学家们更接近创造真实的东西,这可以实现更为实证的突破性实验。斯坦福大学的研究团队和日本的发展生物学中的riken中心都有每个发现的方法,用于哄骗人干细胞形成三维神经结构,显示与成年大脑相关的活性。

通过应用各种化学生长因子,riken研究人员将人胚胎干细胞转化为在坐标运动的大脑中以独特的模式自组织的神经元转变为神经元,该区域坐标运动。斯坦福团队与源自皮肤细胞的诱导多能干细胞合作,并将它们化学闪烁成被自发地连接到3-D电路网络的神经元,就像在脑皮层中发现的那样—大脑的皱纹灰质,支持人类注意力,记忆和自我意识。

“多年来,人们使用小鼠胚胎干细胞产生畸胎瘤—看起来像是器官的东西,”David Panchision是国家卫生研究院的神经科学家,支持斯坦福研究。“但它不是组织和系统的,发展大脑需要发挥作用的方式。”相比之下,斯坦福球队的神经结构不仅自组装为皮质般的组织,神经元也以协调的图案彼此送到彼此的信号—就像他们在大脑中一样。日本科学家产生的小脑组织也是如此。

那么有什么可以用实验室生长的大脑工作块做些什么?使用它以患病或老化患者的神经备件“is not impossible,”Riken的Keiko Muguruma说。但近期目标是使这些生活迷你大脑进行主题“organoids”由科学家们,以否则不可能或不道德的医学研究。“您可以做与人类疾病直接相关的详细,机械实验,”Panchision解释说。“如果您正在寻找大脑中的非常特异性的分子靶点或途径,以及药物如何对它们作用,人体细胞和小鼠细胞之间的差异是显着的。”

Panchision预计在虚拟临床安全试验中用于新的精神科药物的细胞体。“电路电平没有理解大多数大脑障碍,”他说。因此,而日益增长的备件为您的大脑仍然是幻想,有这些神经碰撞测试假人用于研究目的可能是下一个最好的事情。