来自三大洲的一群地理学家和生态学家们已经采取了前所未有的看南极洲'S皇帝企鹅。使用来自地球上的卫星450公里的非常高分辨率(VHR)图像,该团队已经提出了整个物种的第一个总人口计数。随着595,000的企鹅,他们发现了几倍的皇帝企鹅,以前的研究,他们计算了46个殖民地,从38岁之前起来。他们今天出版了他们的结果 普罗斯一体.

"我们对结果感到非常惊讶,"这是一项研究的英国南极调查的地理学手彼得·弗雷特威尔'答作者。 2009年Fretwell.'S集团与明尼苏达大学合作'S Solar Geospatial Center(PGC),海洋学和澳大利亚南极部门,在9月至12月养殖季节拍摄了皇帝企鹅卫星图像。使用锐化技术,一种常用于改善地图质量的图像编辑方法,它们调整了他们的图像,以区分成人企鹅,他们的粪便和阴影,这些细节已经困扰着调查物种的努力。使用基于基于基于地面的参考,他们开发了一种算法,以确定图像中所代价的像素,而不是周围环境,并且计算了数十万只鸟类。

以前的措施依赖于地面概率或飞机调查,这需要科学家观察和计算一组企鹅,然后估计总数。后一种方法可以是昂贵的,前者充满了挑战。一位皇帝企鹅殖民地将成千上万的企鹅包装在一起,动物在悬停在徘徊的地区聚集在一起–50摄氏度。许多殖民地地区被陆地或海上无法进入。

"There'真的没有其他方式来做这件事,"MICHELLE的生态学家和研究员的生态学家和研究员也是一个共同作者。"海冰是过于广泛的,这将是太危险的。我认为这可能是唯一具有成本效益和有效的方法。 "

监测居住的动物的动物都是新的重要性,因为人类试图确定有各种物种的影响气候变化。来自许多美国和俄罗斯机构的科学家团队推出了一架飞机 柏油海冰密封的调查 评估海冰会影响减少的影响。

Larue正在研究类似的卫星项目来学习南极洲'S Weddell Seals和纽约州的石溪大学的生物学家希瑟林奇正在使用卫星成像来研究白兰地上的凤头和刷毛企鹅。卫星研究是在冰上生活在冰上的黑色物种特别好的比赛,因为动物易于在白色的背景上拍摄。 Larue还观察到,鉴于卫星摄像机的高分辨率,其他种类的调查—如沙漠或大草原—是可能的。为了说明卫星成像的强度,她解释说,尽管在地球上方数百公里处被读取,图像内的单个像素代表61厘米的区域,或者是一个像成年人一样宽的区域's shoulders.

而皇帝企鹅'对于人类来说,环境可能太苛刻,飞行的鸟类很适应其家。敌对风景确保了最小的竞争和捕食,水域丰富着美味的海洋生活。然而,企鹅正面临着新的危险。他们品种的海冰是气候变化最易受影响的栖息地。

去年Fretwell和Trathan,英格兰斯科特极地研究院的伯纳德石楼博尔纳州,宣布了1948年首次发现的皇帝殖民地的消失。它与其他殖民地,渐进人口下降和该地区的距离'唱片的海冰损失表明殖民地'崩溃与上升的温度有关。案例说明了为什么世界定期卫星成像'需要企鹅人口,所以科学家可以监控这些物种,易受变暖的星球脆弱的物种。