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想象一下,你不断吃东西,但慢慢饿死。每天每天都会误认为食物塑料碎片时,每天都会面临诸如此风险的数百种海洋哺乳动物,鱼类,鸟类和海龟。

可以找到塑料碎片 在世界各地的海洋中。科学家估计有没有  五亿件塑料重量超过四分之一百万吨 在全球海上漂浮。大部分塑料碎片来自 土地上的来源 最终在很大程度上陷入了贫困废物管理的海洋和海湾。

塑料不会生物降解,但海上大块塑料分解成越来越小的碎片,容易用于动物消耗。没有什么好的动物误认为塑料用餐。它们可能患有营养不良,肠梗阻或从化学物质中的中毒缓慢或附着在塑料上。

尽管这个问题的普遍性和严重程度,但科学家们仍然没有完全理解为什么这么多海洋动物首先犯了这个错误。它普遍认为,但很少测试,海鸟吃塑料碎片,因为它看起来像鸟类’自然猎物。然而,在一项研究中,我的共陶司机和我刚刚发表于科学的进步, 我们提出了一个新的解释:对于许多危险的物种,海洋塑料碎片也产生了鸟类与食物联系的气味。

硫磺的鼻子

也许是最严重影响的动物是 管鼻鸟,一个包括信天翁,坟墓和秘书的小组。这些鸟类是胸皮:每次常常留在海上,寻找食物 数百 or 成千上万 平方公里的开阔海洋,游览土地只能繁殖和后方他们的年轻人。许多人也有灭绝的风险。根据这一点 国际自然保护联盟,大约120种管鼻鸟类的近一半要么受到威胁,濒危或批评。

虽然海中有很多鱼,但可靠地含有食物的区域非常拼凑。换句话说,管鼻鸟正在寻找一个“needle in a haystack”当他们觅食时。他们可能正在寻找鱼,鱿鱼, 克里尔 或其他物品,塑料碎片可以视觉上类似于这些猎物。但我们相信只讲述了一个更复杂的故事的一部分。

开拓研究 由托马斯Grubb Jr博士。在20世纪70年代初,目前的海鸟使用他们强大的嗅觉或嗅觉,即使在沉重的雾模糊他们的视野时也能有效地找到食物。二十年后,加布里埃尔博士Nevitt和同事 成立 某些物种的管鼻鸟类被吸引到 二甲基硫醚(DMS),一种天然香味的硫化合物。 DMS. 来自海藻藻类,它在其细胞内产生称为DMSP的相关化学品。当那些细胞损坏时—例如,当藻类死亡时,或者当像克里尔这样的海洋草地吃东西时—DMSP分解,产生DMS。 DMS的气味警报了海鸟食物即将来临—不是藻类,而是消耗藻类的克里尔。

Nevitt博士,我想知道这些海鸟是否被嘲笑地欺骗了消耗的海洋塑料碎片。为了测试这个想法,我的共同咨询器和我创建了一个数据库,收集了每项研究,我们可以发现过去50年来通过管鼻鸟的塑料摄入。该数据库包含来自超过70种以上的20,000只鸟类的信息。它表明,使用DMS作为觅食提示的鸟类种类差异几乎六倍的塑料近六倍,因为在觅食时不吸引DMS的气味。

为了进一步测试我们的理论,我们需要分析海洋塑料碎片的味道。为此,我用三种最常见类型的浮动塑料珠子—聚丙烯和低密度聚乙烯—并缝制在自定义网袋里面,我们附着在加利福尼亚州的两个浮标’中央海岸。我们假设藻类将在海上涂上塑料,这是一种称为 生物福诺,并产生DMS。

在沉浸在海上约一个月之后,我回到了它并将其带到了一个通常是海洋科学家的停止: 罗伯特蒙达维食品和葡萄酒学院 在UC戴维斯。在那里,我们使用了一种用于葡萄酒,啤酒和其他食品中的硫磺游戏的气相色谱仪,以测量我们实验海洋碎片的化学签名。硫化合物具有非常明显的气味;对于人类,他们闻起来像腐烂的鸡蛋或腐烂海藻,但对某些物种的海鸟DMS闻起来很美味!

果然,我们收集的每种塑料样品都涂有藻类,并且具有大量的DMS与它相关。我们发现较高于环境中的正常背景浓度的DMS水平,且高于管鼻鸟类可以检测和用于寻找食物的水平。这些结果提供了第一种证据,除了看起来像食物外,塑料碎片也可能混淆嗅觉的海鸟。

当垃圾变成诱饵时

我们的调查结果具有重要意义。首先,他们表明塑料碎片可能是对海洋生物的更加阴险的威胁,而不是我们以前相信的威胁。如果塑料看起来像食物一样闻起来,那么它更有可能被误认为是牺牲品,而不是那样看起来像食物。

其次,我们通过数据分析发现,小,秘密的洞穴嵌套海鸟,如朊病毒,风暴的海燕和牧羊犬,更有可能将塑料混为于食物的比较富有魅力,表面嵌套的亲属,如信天翁。这种差异很重要,因为难以观察的洞穴嵌套海鸟的人口比表面嵌套物种更难以计数,因此它们通常不会像仔细调查。因此,建议对这些较低的魅力物种的监测增加,这些物种可能具有更大的塑料摄取风险。

最后,我们的结果对为什么某些海洋生物不可原地被困在误传塑料中的原因更深入了解。我们在鸟类中发现的模式也应在其他物种中调查,如鱼或海龟。减少海洋塑料污染是一个 长期,大规模挑战,但弄清楚为什么有些物种仍然将塑料误认为食物是寻找保护方法的第一步。

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