联邦官员在全国各地的超过1,500个地方授予了能源和矿业公司允许污染含水层,将有毒物质释放到有助于提供超过一半的国家's drinking water.

在许多情况下,环境保护局已经授予西方国家的所谓含水层豁免,现在受到干旱,越来越绝望的水。

EPA记录表明,至少100次饮用水含水层的部分已被涂抹,因为豁免使其被用作倾销场。

"你正在牺牲这些含水层,"Mark Williams,科罗拉多大学的水道学家和一个国家科学基金会团队的成员,研究了能源发展对环境的影响。"根据定义,您将污染放入其中。 ......如果你在路上看50到100年,这不是一个好方法。"

As part of 对水供应威胁的调查 从地下注射废物中,Propublica旨在确定哪些含水层被污染了。

我们发现EPA甚至没有追踪它已经发出了多少豁免,或者他们可能会影响他们的豁免。

该机构能够根据信息法案自由提供的记录,表明豁免经常与EPA发生明显的冲突'授权保护可用于饮酒的水域。

虽然数百项豁免是用于可疑使用的较低水的豁免,但许多人允许被污染的水污染如此纯净,这几乎不需要过滤,或者可以使用现代技术进行治疗。

当含水层过于偏远,太脏污或太深而无法提供价格实惠的饮用水,ePA仅发出豁免。申请人必须说服政府,水不会被用作饮用水,而且它永远不会是。

然而,有时原子能机构已发出允许在使用的水库部分的许可证,假设污染物将留在豁免的有限区域内。

在怀俄明中,人们正在借鉴相同的水来源,饮用,灌溉和牲畜,大约一英里远,正在犯规,归功于联邦许可。在德克萨斯州,EPA官员正在评估铀我的豁免—已经被国家批准了—尽管众多家庭从采矿公司概述的地下界限之外抽取水's application.

EPA拒绝了对这个故事的采访重复请求,但在确保污染物仍然被限制的过程中,发出了一份书面答复。

"含水层豁免识别目前该饮用水来源的水域,并不会成为未来饮用水的源泉,因此不需要受到保护,"EPA发言人在电子邮件陈述中写道。"豁免含水层的过程包括最小化未来饮用水供应濒危可能性的步骤。"

然而EPA官员表示,该机构已悄悄地组建了一个非官方内部工作队,以重新评估其含水层豁免政策。原子能机构'S发言人拒绝提供本集团的详细信息 'S的工作,但内部人士表示,它正在试图在未来的情况下确定含水层是否应该在不受保护的情况下不受保护,而水的价值随着豁免的需求而越来越接近人们居住的地区。

地质科学进展 加深了监管机构'对豁免的担忧,挑战浪费地下的浪费将留在豁免地区的紧密绘制边界内。

"What they don'T经常考虑是否随着时间的推移,浪费将在该区域的影响范围之外流动,毫无疑问,它会有意志,"Mike Wireman是一位与世界银行在全球供水问题上工作的EPA的高级水道学家。"几十年来,水可以排放到流中。它可以渗透到一个井中。如果你是一个牧场主,你想要放入井'如果您的财产下面有豁免含水层,难以找到难以找到的。"

含水层豁免是政府的一个鲜为人知的方面's 地下注射控制计划,这是 旨在保护水供应 从地下处置废物。

安全的饮用水法案明确禁止注入饮用水来源,并要求预防措施,以确保通过它们的油气和处置井被仔细设计不泄漏。

然而,豁免所涵盖的地区被剥夺了一些这些保护。浪费可以自由丢弃它们,并且贯穿它们的井不需要符合用于防止污染的所有标准。在许多情况下,不需要水监测或长期研究。

EPA官员告诉Propublica,近期国内钻井和急于铀的潮流带来了一系列尖峰,也没有阻止或推迟他们。

"美国的能源政策正在继续发生这种情况,因为现在没有人— 没有人 —希望干扰石油和天然气或铀的发展,"由于主题的敏感性,这称拒绝被识别的高级EPA员工。"政治压力巨大不让慢下来。"

许多豁免许可证,记录展示已经发布,在大多数情况下,正在需要水的地区,正在进行强烈的政治辩论,以决定如何公平地分配有限的水资源。

在干旱袭击的德克萨斯州,社区是 寻求治疗咸亚料患者 在地面下面,因为他们已经用完了更好的选择和几个城市,包括圣安东尼奥和埃尔帕索,正在考虑是否为1000万美元建造新的脱盐工厂。

然而,在德克萨斯州的德克萨斯州的废物处理和铀矿业授予了50多个豁免,记录表演。最近的是9月份发布。

调节石油和天然气钻井的国家机构德克萨斯铁路委员会表示,它发出了额外的豁免,涵盖了国家的大量含水层,当时它将其规则遵守1982年的联邦安全饮用水法案。这是大部分是因为官员认为他们是石油储层,并认为它们已经被污染了。但目前尚不清楚在哪里,以及这些豁免是多么广泛。

EPA "地区vi收到路线图—是的,他们曾经在加油站免费提供的那种—随着含水层描绘,没有细节深度,"Mario Salazar表示,前EPA项目工程师25年合作,并监督德克萨斯州的批准'程序,在电子邮件中。

在加利福尼亚州,近一半的国家'S的水果和蔬菜从远处的水中种植,勉强现金捆绑状态'S总督建议花140亿美元从南北到南方的更多萨克拉门托河转移。靠近Bakersfield,私营项目正在进行建造水库,基本上是一个人造含水层。

仍然,在加利福尼亚州授予了超过100种自然含水层的豁免,其中一些是在国家处理钻孔和压裂废物'最干燥的部分。虽然大多数日期回到20世纪80年代,但最近的豁免是2009年在克恩县批准的,该农业中心是一些国家的震中'在水上最挥发的竞争。

科罗拉多州的平衡更为精致。丹佛地铁地区的增长不受可用的土地顽固地限制,而是由已被拉下来的含水层的限制多达300辆垂直脚。大多数科罗拉多州'S的水长期以来一直在大陆鸿沟下方管道,直到最近,该地区正在仔细考虑一个3亿美元的计划,建造一个管道,从西部怀俄明州汇集了数百英里的水。

然而,随着怀俄明州,蒙大拿州和犹他州,科罗拉多州牺牲了更多的含水层资源而不是该国的任何其他地方。

EPA已获批准超过1,100种含水层'S岩石山区办事处,根据A代理商提供给Propublica的名单。其中许多是相对较浅的,有些是丹佛地铁居民依靠含水层的相同地质学形成,尽管边界是几百英里之外的界限。十几个豁免是在水域中,甚至可能无法治疗以饮酒。

"It's short-sighted,"汤姆柯蒂斯表示,美国水资厂协会副执行主任,国际非政府饮用水组织。"It'在未来几代可能是疑问的事情。"

对于资源行业,含水层豁免至关重要。钻井公司说,石油和天然气钻井废物必须去某个地方和国家的某些地区,还有很少的替代方案将其注入多孔岩石,钻探公司。在许多地方,含有油或天然气的相同岩石也含有水,并且水可能已经含有污染物如苯中的天然烃。

同样,铀矿业行业通过促使化学反应促进含水层本身的矿物质;矿业可以'没有污染发生。

当在20世纪80年代编写废物注射的法规以保护地下水储备,行业要求豁免作为妥协。即使他们在技术上达到了饮用水的定义,意图是承认许多深水可能不值得保护。

"含水层豁免的概念是我们的'invented'在第一次提出规定时,请解决评论,"前EPA官员Salazar表示。"从来没有意图豁免含水层,因为它们可以包含或将避免资源的发展。水是最重要的资源。"

然而,从那时起,批准豁免已成为常态。在一封电子邮件中,EPA表示否认了一些豁免申请,但没有关于多少或哪些的详细信息。德克萨斯州和怀俄明州的国家监管机构无法记得已被拒绝的单一申请,而且行业代表说他们期待迅速批准。

"从历史上看,他们已经相当常规地授予含水层豁免,"Powertech铀的首席执行官Richard Clement表示,目前正在寻求南达科他州新采矿许可证。"我从未如此'm意识到它尚未完成。"

1981年,第一次豁免规则很快就达成了第一次豁免规则 环保局 lowered the bar for exemptions 作为建立美国石油研究所提起的诉讼的一部分。从那时起,原子能机构已发出净水许可证"reasonably expected"用于饮酒。原始语言仅允许豁免无法使用的水。

迄今为止,石油公司已成为含水层豁免的最大用户。大多数由较小的独立公司持有,但雪佛龙,美国'S第二大石油公司,持有至少28个含水层豁免。埃克森持有至少14岁。在怀俄明州,加拿大石油巨头Encana,目前嵌造在调查与镇上的水污染有关的水污染 划艇,已被允许在38个地点注入含水层。

一旦发出豁免,它'既不是永久性的;没有人曾经逆转过。 许可证决定了多少材料 如果它被豁免,公司可以注入和何处,但施加很少或没有义务保护周围的水。 EPA和国家环境机构要求申请人评估水库的质量,并做一些基本的建模,以展示污染物应该最终的位置。但在大多数情况下,例如,没有义务,以跟踪已经进入地球或的东西—除了铀矿的情况外—监视它最终的位置。

专家说,现在最大的问题是,这是EPA'评估应用程序的标准过时。规则—最后三十年前修改了— haven'T适用于改善水处理技术和唐'T反映了淡水的变化价值和稀缺性。

现在被认为无法使用的含水层可以以合理的价格进行饮用水。

法律将饮用水的地下来源定义为任何百万份百万份令人叫总溶解固体的水,水质的标准衡量标准措施,但历史上,超过3,000个TDS的水被驳回了太穷喝酒。它也被认为是理所当然的,在大多数地方,含水层更深—说,低于约2,000英尺—TDS越高,水分较低的水。

然而,今天,德克萨斯州镇正在处理高达4,000 TDS的水,并且怀俄明镇从8,500英尺深,达到含水师的数千英尺,以至于EPA已经确定的地下太远,以产生可用的水。

"你现在可以对待任何事情,"Jorge Arroyo表示,德克萨斯水开发板的创新水技术工程师和主任,该工程师和德克萨斯水开发委员会的创新水技术总监促进了地下水管理的国家。 Arroyo说他没有意识到,许多德克萨斯含水层都被豁免,并且对待许多人是可行的。他说,关于豁免,"随着技术的出现来治疗一些水,我认为这是重新考虑我们是否允许它们的谨慎时间。"

现在,随着商用作物在干热和风中枯萎地撕裂了美国大草原的尘土,问题正在安装关于EPA是否应继续授予豁免。

"除非有人可以建立一个明确的情况,否则不能使用这种水—我们需要保持我们的地下水清洁,"Al Armendariz是EPA的前区域管理员'S南部地区现在与Sierra Club合作。"We shouldn'除非我们没有其他选择,否则是豁免含水层。如果我们确定我们永远不会再使用水,我们应该只豁免含水层。"

尽管如此,怀疑论者仍然认为,尽管对EPA内部的担忧不太担心,但由于对地下空间的需求继续增长,但仍然不太可能。长期计划通过螯合地下的二氧化碳缓慢降低气候变化和清洁煤,例如,可以进一步危及含水层,导致导致水污染的化学反应。

"每个人都想要清洁水,每个人都想要清洁能量,"Richard Heally是一个与美国的地质学家的地质学家,其作品专注于能源生产和水的Nexus。"能源发展可能很快,因为有很多钱涉及。环境研究需要更长时间。"

来自propublica.org(找到 在这里的原始故事);用许可转载。