在弗林特,密歇根州。,通过底特律从托林河局源于采购水,居民开始注意到水质的变化。一个居民—Lee Anne Walters—怀疑水可能有毒,并将水对铅进行测试。她将样品带入Marc Edwards,该工程师,弗吉尼亚理工学院和州立大学以及世界着名的水处理专家。他发现她的自来水中的铅水平为每十亿的13,200份;美国环境保护局 发出15 ppb的警报。她随后发现了她三岁的儿子有血铅水平如此之高,他被认为是铅中毒。事实上,研究人员估计所有燧石的4%’S的孩子五和下 血铅升高 - 在切换到燧石河水之前,几乎是两倍的百分比。

爱德华兹和一支弗吉尼亚科技队进入了,形成了 弗林特水研究 并测试近300家。他们反复发现饮用水中的不安全的铅水平。他们发现,如果燧石一直使用像正磷酸盐矿物质这样的防腐剂,以涂抹城市管道,则铅危机可能已被避免。 (手表A. 科学周报 视频 关于燧石的铅管腐蚀。)此外,Edwards’S团队揭示了偏离EPA协议的铅测试实践的广泛使用—鼓励弗林特居民“pre-flush”每种铅测试之前的管道,这将降低测试样品中的铅读数量。

爱德华兹谈到了 科学周报 嘉宾贡献者Jayde Lovell关于后面出现问题的科学。

[接受采访的编辑成绩单。]

什么序列的事件将更多导致弗林特的饮用水进入?

事实证明它很简单:他们没有’遵循联邦法律。联邦法律要求您有腐蚀控制计划;计划停止水从进食您最昂贵的基础设施—your pipes—并污染水。这是法律下的最低可接受的反应。 [添加正磷酸盐]每天将花费100美元。

相反,因为腐蚀抑制剂不是’在那里,加上弗林特河有更高的氯化物—氯化物较高的八倍。氯化物是腐蚀性的—it’S路盐。没有遵循法律的组合加上更多腐蚀性水,引发了一切。

当我们在9月进入这一点时,我们认为也许预防性治疗不会有效[因为氯化物如此高]。所以我们做了实验室实验,有点令我们惊讶,表明预防性治疗—the orthophosphates—if they’做了,它肯定会在这种情况下工作。我们证明了通过实验。

如果添加了正确的待遇,在您看来,您认为弗林特河是饮用水的合适选择吗?

它是。我知道人们有保留,但我们在治疗污染物之前和后测试过河,我们发现它是一个非常合适的水源。它达到了联邦标准。显然,它可能看起来不像休伦湖一样好。但随着他们的有效治疗,它将被视为成功。

现在’s a local perception—which is correct—多年来,弗林特河有点倾倒地面,而G [eneral]和其他公司。但它’是一条河流,它被冲洗了;它’S被冲洗过25年和那里’真的没有证据我们可以在水中发现有害的污染物水平。

弗林特河是如何集中的那么多盐?

那里’s some level that’S天然存在,而是在美国’RE目前污染我们的河流与道路盐。每年在美国,我们在路上每人135磅盐。我不知道直到我开始看这个问题:为什么佛里弗林特河的氯化物是如此高?

We’ve得到了其他城市’vere低铅,然后他们超越了这个门槛,突然的领先者开始了他们的管道。预防性治疗工作,现在它’s not working. 在那些城市中,氯化物一直在上升。在过去的20年里,一些美国的氯化物水平翻了一番。

政府机构有什么责任测试水,他们使用哪种方法?

有一个[铅测试]方法’由EPA指定的S’■我更喜欢的方法。但多年来,水公司增加了额外的步骤—当您饮用时,所有这些都倾向于降低铅。

所以在燧石中,他们正在使用这些额外的一些步骤—一种预冲洗技术。因此,讽刺是,即使是国民守卫人们走街头,人们被告知使用过滤器,弗林特从未失败过[EPA’s] 铅和铜规则. 我在过去的10年里一直在争取努力遵守规则。

在铅和铜统治下,水公司只需要每年举办100个家庭。讨价还价,“We won’t让你每个人都有样本’房子,但如果你选择100个房子是最糟糕的房子,而且你可以在那里品尝最糟糕的房子’是我们会看到的问题。” That’逻辑。然后你’如果你有问题,请知道。

好吧,他们’从来没有这样做过。他们倾向于去样的100个房子’T有铅。 EPA从未强制执行它’s own rule. That’在燧石上发生了什么—弗林特在写作,以书面形式告诉国家,“我们采样的每栋房子都有一个铅管。”这一切都是谎言。那’现在已经得到了认可。

如果居民们担心,他们如何测试他们的水是安全的吗?

近年来我们’我得知只需一次测试水’T告诉你很多。问题来自于锈蚀,以[随机]间隔脱落到水中。有时腐蚀的一大块会脱落铅管。如果你’迟钝了,当时你把玻璃放在龙头下,你可以喝一杯水,以吃十一涂料筹码。

只要你有领先管道和铅管道,你就有危险。我建议购买20美元的铅过滤器,如果是’S NSF [国家卫生基金会] - Certified,你把它放在你的水龙头上,你可以过滤你用来烹饪或饮酒的所有水。您可以大大减少或几乎消除用于烹饪或饮酒的水中的铅危险。他们’通过国家卫生基金会重新获得125 PPB,但我们’在更高的水平上测试了它们,他们’re very effective.

你和你的团队现在在做什么?

我们做了与大楼的管道系统相关的一切,以及军团等机会主义感染。它’是我们的利基地区。  在我们开始计算军团死亡的人身体之后,人们开始非常认真地采取这一目标—so that’s where we’请继续我们的工作。

我很强烈地觉得我们’重新捍卫科学和工程作为公共利益。我觉得赌注非常高。如果你’在那里,每天都在醒来’没有阻止你。那’我们的团队如何感受到。