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科学避风港的种族主义和性别歧视’t Disappeared

那些争论该系统将神奇自我正确开玩笑的人

Credit: Jay Bendt
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脾气在科学中运行炎热(因为他们在美国大大)上,因为该领域开始了对其对妇女和颜色人民的待遇的长期谈话。例如,在6月份,全球成千上万的研究人员和学术界—以及卓越的期刊 科学自然—停止工作一天,以抗议他们的队伍。美国物理社会致力于努力“shut down STEM,”宣布其承诺“消除系统性的种族主义和歧视” in science.

物理学举例说明了这个问题。非洲裔美国人占美国大学人口的14%,与整体人口中的数量相称,但在物理学中,他们收到了3%至4%的本科学位,占博士学位的3%,而且截至2012年,他们只占教师的2%。毫无疑问,这一代表性的原因有很多,但一个令人不安的因素是一些科学家的拒绝承认一个问题甚至可以存在问题。科学,他们争辩,本质上是理性和自我纠正的。

这是真的。科学史是富裕的令人难以记录的麻烦,偏见和偏见。对于几个世纪以来,生物学家促进了女性自卑的错误理论,科学机构通常禁止妇女的参与。科学和麦克阿尔麦克雷特的历史学家玛格丽特·罗斯特已经记载了如何在19世纪中期,女科学家创造了自己的科学社团,以弥补他们的男同事拒绝承认他们的工作。 Sharon Bertsch McGrayne填充了整个卷,其中包括妇女的故事,他们应该被授予与男性同事合作所做的诺贝尔工作—或者,更糟糕的是,他们被他们偷走了。 (Rosalind Franklin是后者的良好文件的例子:她的晶体结构的照片在没有她的许可的情况下,其中一名男子允许授予诺贝尔奖,以阐明双螺旋结构。)种族偏见已经至少与性别偏见一样有害;毕竟,这是科学家们,他们将种族的概念作为一种不仅仅是描述性而是分层的生物类别。

好科学家对竞争的想法开放;他们参加了挑战的数据,他们听取反对意见。但科学家也是人类,认知科学表明,人类倾向于偏见,误解,动机推理和其他智力缺陷。因为推理缓慢而困难,我们依靠启发式—经常工作但有时会失败的智力捷径。 (相信男人总的来说,比数学中的女性更好是一个疲惫的例子。)声称科学家对折磨其他人的偏见来说是不可信的。

幸运的是,科学知识的客观性并不依赖于个体科学家的客观性。相反,它取决于识别,承认和纠正偏差和错误的策略。正如我指出的2019年书, 为什么信任科学, 科学知识开始作为个人科学家,团队或实验室所提出的索赔,然后由他人密切仔细审查,他们可能会提出额外的证据来维持它们—或修改或拒绝它们。如果有类似的话,作为科学事实或建立理论的出现是什么,如果是与开始索赔相同;它根据证据和论证进行了调整。科学是一种集体努力,当科学社区多样化时,它最为努力。原因很简单:异质社区比均匀的社区更有可能能够识别盲点并纠正它们。科学并不纠正自己;科学家通过批判性审讯来纠正彼此。这意味着愿意询问不仅询问外部世界,而且还询问了我们自己的做法和流程的主张。

科学对生成了对自然和社会世界的可靠知识的令人钦佩的记录,而不是在承认自己的弱点时。如果我们坚持该系统将神奇地纠正这些弱点,我们无法纠正这些弱点。这不是意识形态的承认和偏袒科学;尽管实证验证相反,但思想才能偏离科学。鉴于我们的包容失败很长一段时间,我们终于解决了它们。

本文最初发表于“科学”美国323,4,81(2020年10月)的“性别歧视和科学中的科学”。

DOI:10.1038 / SCILEIFICAMERICAN1020-81

关于作者(s)

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Naomi Oreskes.是哈佛大学理学史教授。她是作者 为什么信任科学? (普林斯顿大学出版社,2019年)与合作社 挑剔的专家 (芝加哥大学,2019).


信用:尼克希金斯

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