距离西班牙北部的毕尔巴鄂的着名多人建筑不远,地下世界拥有自己充满活力的颜色。 Goikoetxe洞穴的石笋和钟乳石不仅仅是通常的白色;许多范围从蜂蜜到深红色。新的研究表明,这些结构通常作为斯派科,从土壤浸出的有机化合物中获得红色的颜色并被水运输。科学家建议,在一篇在线发表于4月份的文章 第四纪国际,Goikoetxe Cave的Speleothems记录了降雨等环境条件。

弗吉尼亚州的市场íNez-Pillado是Atapuerca研究小组的古叶病学家和马德里人类演变和行为的UCM-ISCIII中心,徒步旅行,通过Goikoetxe Cave爬行到达其 Sala Roja. (“red chamber”). “周围你是红色的,” MartíNez-Pillado在石笋和钟乳石覆盖的海绵体室。她和她的同事收集了从洞楼层上升的四个石笋,并将它们带回实验室。该团队分析了它们中的微量元素并排除了铁氧化,这通常会引起红色。 (想想火星。)

reddish色调也可以从有机材料中获得,因此科学家接下来检查了石笋的分子妆。通过测量Spelehems如何散落和吸收光,研究人员发现它们含有腐殖糊和富酸。这些复杂的分子从分解的植物碎片中形成,团队得出结论,他们必须被水捡起并存放在石笋上,因为它们超过数千年。

因此,石笋可以指向过去的环境条件。例如,降雨量的变化会影响到洞穴中的有机物质的数量,澳大利亚珀斯珀斯珀斯珀斯珀斯·普雷林大学的地球化主义者表示,他没有参与该研究:“如果我们测量每层保留的化学信号,我们可以重建随着时间的推移改变不同的环境参数。” MartíNez-Pillado和她的同事现在正在分析石笋,以追踪Goikoetxe洞穴上方的降雨和植被的古老变化。研究人员说,这种技术也可以应用于具有丰富有机物质的斯派科的其他洞穴。