米饭是世界上近一半的主食作物。不幸的是,湿地土壤的缺氧条件在稻米粉末的湿地土壤是生产甲烷的微生物的理想选择,只能在其温室效果方面仅落后二氧化碳。随着世界人口持续增长,稻米生产将遵循,带来更多气候变暖的甲烷。但新的研究表明,优化作物产量既可以提供更多的食物,令人惊讶地削减甲烷。

以前的工作表明,稻田在潮湿的季节发光比干燥季节的甲烷更多。但下降的原因尚不清楚。由于潮湿的季节也带来了较低的作物产量,荷兰的Wageningen大学的Nico Van Breemen和他的同事们定位了甲烷的生产与作物的成功相关。为了测试该假设,通过改变肥料的量,并通过去除一些植物的花,对团队进行实验地操纵稻米收获。他们发现,随着更多的花朵被移除(和产率下降),甲烷产量增加。根据他们的报告,本周在线发布 国家科学院的诉讼程序, 较少花的植物表现出通过光合作用储存产生的碳的能力减少。在这种情况下,碳是储存在土壤中,其中细菌将其转化为甲烷。

稻米生产目前占全球甲烷排放的约13%。科学家们表示,发展能够储存更多碳的水稻品种,也许在额外的芽中,可以帮助减轻甲烷的生产。 罗纳德L. Sass的赖斯大学和加州大学的Ralph J. Cicerone,Irvine,在随附的评论中,人口增加和最近的气候变化使得必要的努力成为必要的努力。 “粮食需求增加世界人口的粮食需求和全球变暖的破坏性影响,”他们写道“都挑战了农业科学界的关注,关注这两个环境压力如何互动并加快发展更高的屈服,农民友好米饭少甲烷。“