自从至少17世纪以来,天文学家对我们的太阳系行星的轨道有一个实心的手柄,当时 Johannes Bepler制定了他的行星运动规律。但是那些轨道的细节并不总是显而易见的,特别是对于更远的外面行星,由于距离那些世界的巨大距离以及在其附近飞行的航天器数量有限的航天器。

最近10或15年前,巨大的行星木星和土星的地点只闻名于数百公里。鉴于来自地球的这些距离是数亿甚至数十亿公里,这种程度的精度已经足以让任何天文学家找到天空中的行星。但更好的轨道测量是 营业班次宇宙飞船的福音,这通常使用各个行星的重力进行课程校正的弹簧运动,其误差幅度很小。和精密天文任务 如pulsar时序 需要行星的准确图表,以便通过动态太阳系校准地面观察者的运动。

天文学家现在正在使用Cassini SpaceCraft,它在2004年占据了土星周围的住所,优化了他们对振铃星球的立场和运动的了解。卡西尼的日常无线电传输充当信标,因为航天器关于其使命;通过使用一系列强大的无线电望远镜在天空中定位其位置并将其与其他望远镜数据的信息相结合,研究人员还可以在沿着太阳轨道上移动时,在土星上移动时,也可以获得异常准确的珠子。感谢Cassini,天文学家现在可以预先将土星数十年的位置走到几公里内。来自加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的一组研究人员,并发布了国家射频天文学天文台 来自这个正在进行的Cassini活动的报告 在二月的问题 天文学杂志.

行星位置和动作的数值描述,称为星历,是"你想要逐步逐步地逐步改善的天文学的那些基本工具之一,"JPL天文学家和领导学习作者代顿琼斯说。 JPL释放动态的星历或DE,每次都经常使用新信息升级系统的方式,软件开发人员更新计算机的操作系统以添加新功能以及提高稳定性。

地球的月亮和内部行星的轨道—水星,金星,地球和火星—由于雷达或激光测距它们的表面读数以及来自探索地球邻域的许多轨道和着陆器的传输以及传输。"我们在外部行星上有更少的精确数据," Jones says. "凭借Cassini,我们有第一个机会恰好在其轨道周期的一大部分方面遵循土星的运动。"

要做到这一点,琼斯和他的同事使用了很长的基线阵列(vlba),一个从夏威夷延伸到美国维尔京群岛的10个无线电望远镜网络,在2006年和2009年期间,在八次在天空中查询卡西尼的位置。(另一个集团在2004年做了相同的。)美国宇航局深度空间网络的无线电盘的互补数据,这些数据在飞行中追踪众多航天器,描述了卡西尼与土星有关的地方。结合两项测量为天空中的土星提供了最佳可用位置—根据JPL的研究合作,VLBA数据比土星轨道的下一个最佳测量更好。

通过将Cassini与VLBA锁定并比较航天器位置来实现组合计算—and hence Saturn's—使用诸如等标的背景无线电源的参考框架。"VLBA测量精度非常好,我们目前受到一些无线电源位置的准确性的限制,并且近乎受到地球轨道的不确定性的限制,如土星轨道," Folkner says.

现在,土星的立场正在进入更清晰的焦点,木星造就大量作为轨道细化的下一个目标。 Jovian Mass占据了外太阳系统的主导,因此对其运动的更好理解将有许多涓流效益。幸运的是,对于明蛋白的守护者,美国宇航局就准备了一个称为juno的木星轨道,如果较短的,无线电灯被充当类似的。朱诺计划于8月份开始跨太阳系的五年之旅,之后它将花费一年时间在太阳系最大的世界周围制造几十次圈,以研究其结构,并试图更好地限制其形成。