土星的月亮泰坦是我们太阳系中唯一已知的地方,除了地球之外,液体湖泊和海洋在世界表面上持续存在。科学家对这些特征感到凶狠,现在新的计算刺耳了泰坦最大的海洋的令人印象深刻的海洋,克拉肯母马—甲烷,乙烷和氮气的硫颗混合物。

该发现来自Cassini探测器的雷达扫描的新分析,因为它在2014年8月通过了阴霾笼罩的泰坦。使用扫描,研究人员估计了克拉肯母马的一部分的深度,在那里可以检测海底和进入其他人不是。在大型北部河口中发现底部,一些信号从表面反弹,而其他信号则康奈尔大学的行星科学家Valerio Poggiali表示,其他信号渗透到液体并偏离海底。呼应表明,这部分河口深度达到85米,Poggiali和他的同事报告 在里面 地球物理研究杂志:行星。但海洋中部和西部的海域没有产生海底回声,这表明中央克拉肯母马可能至少100米—or even 300 or more.

克朗肯母马。
克朗肯母马。信用:美国宇航局,杰普尔 - 卡特克,艾滋病斯坦齐亚意大利亚和USGS

“您可以在外部太阳系中的月亮上进行沐浴[测量深度]的想法是令人兴奋的,”伊丽莎白龟说,Johns Hopkins大学应用物理实验室的行星科学家,他没有参与新的研究。结果“在提供数据以了解泰坦和帮助那里的计划任务方面是如此丰富的信息。

研究人员谨慎,未来的工作可能表明一些信号未能反弹,而不是因为深度很大,但由于液体吸收了比它们计算的更多的雷达能量。这将建议他们关于组成的工作估计。基于它们的计算,海洋似乎在温度下包含约70%的液体甲烷,16%液氮和14%的液态乙烷−182摄氏度。当卡西尼扫过时,克拉肯母马的表面波浪只测量几毫米高。

在俄亥俄州的俄亥俄州州纳萨格伦研究中心的航天工程师Steven Oleson说,深度和构图数据对于设计机器人潜艇和其他设备以最终通过泰坦的湖泊和海洋进行旅行。他和其他工程师已经为这样的工艺汇总了初步设计,即使机器人亚目前不是一部分 美国宇航局的任务阵容。了解克拉肯母马对泰坦总体来说至关重要:海洋占月球表面液体的约80%,占地面积约50万平方公里—大约是北美大湖区合并的两倍。