河流作为地球的动脉和静脉,提供寄托和扫地废物,以保持陆地栖息地的形状。通过该措施,英格兰是不健康的:令人惊讶的86%的河流不符合水质标准,对野生动物和人类健康产生风险。

一项新的研究提供了希望。由于污水处理,U.K.生态中心的科学家的调整,在过去的30年里,一张泰晤士河支流的无脊椎动物生物多样性在过去的30年里增加了。&水文发现。“它开始达到水平可能期望在没有任何废水的河里找到河流,”环境科学家安德鲁约翰逊,牵头作者在8月份出现的分析 环境毒理学& Chemistry.

无脊椎动物如甲壳类动物,昆虫和蠕虫是水生生态系统的关键球员。它们通过挖掘河床和过滤水来塑造他们的环境,它们都是捕食者和猎物。这些动物还迅速响应环境变化,表明生态系统的健康状况。

研究人员分析了1977年至2017年间1977年至2017年间环境署于1977年至2017年间的河雷中河雷中河雷中游的12公里。他们发现自1991年6月以来的无脊椎动物各种和数量稳步增加。

该时间与1991年欧盟城市废水指令一致,推动治疗厂从过滤切换到活性污泥过程,该过程使用微生物分解污染物。这显着地切割了有机物和有毒的氨水进入河流—而且无脊椎动物生物多样性慢慢改善,团队得出结论。“你可以比如奶酪汉堡饮食20年,然后转向健康的饮食,” Johnson says. “恢复不是即时的。”

伦敦布鲁内尔大学的生态毒理学家John Sumpter表示,这一增加的增加了较大的生物的多样性,而且这些结果可能适用于其他地方。仍然,出版的研究表明这种改进是罕见的。“一个大问题是,很少有国家有长期数据集来进行所需的分析,” he says.

新工作表明“U.K的城市河流从工业时代的总污染问题中恢复,”威尔士加上风大学的生态学家史蒂夫·奥默罗德说。但他补充说,完全恢复将需要更多的工作和更严格的法规,注意到农业污染不断增长的问题:“英国河流的基本故事是城市改善之一,但农村衰退。”

然而,约翰逊认为河流射线结果显示了可能的道路。“And maybe,” he says, “野生动物比我们想象的更强大。”