当肾脏没有正确消除盐和矿物质时,那些废物可以生长成少量的痛苦,称为肾结石。大约11个美国人开发他们—由于我们的肥胖流行病的结果,过去二十年的速度增加了一倍。关于葡萄种子的大小,这块石头自然通过了其所有者的输尿管。假色的扫描电子显微镜图像(放大50×)用锯齿状脱水晶体覆盖着Grisly细节的石头,用锯齿状脱水晶体覆盖着光滑的草酸钙。

并非所有的肾结石都逃脱很容易:有些人会增长如此之大,以至于它们阻止了尿流并需要医疗干预。摆脱它们的最常见方法是冲击波碎石术,一种非侵入性的技术,其中在石头上指示的高频冲击波产生足够的压力,将其破碎成微小的砂粉片段。今年春天在杜克大学的泌尿科医师,工程师和数学家团队提高了该技术。研究人员在镜头中切割了一个小凹槽,该镜头聚焦了冲击波,发现简单的调节优化了波形,使过程更准确,并最大限度地减少对周围的身体组织的损害。它是一个相对便宜,直接的创新,可能很快可以帮助全世界数百万肾结石患者。