以下论文是通过许可转载的谈话 The Conversation,涵盖最新研究的在线出版物。

1972年,Apollo 17的船员捕获了什么成为地球最具标志性的图像之一: 蓝色大理石。生物化学师Gregory Petsko将图像描述为“完美地代表生活在宇宙中的岛屿的人类状况。”许多研究人员现在将图像作为标记在美国环境活动中的开始。

卫星图像 是大数据革命的一部分。这些图像通过遥感技术捕获—像无人机,空中照片和 卫星传感器—没有物理接触或第一手经验。 算法优化这些数据 描述地球上的地方和现象’表面和大气层。

作为地理学手,我使用地理空间数据,包括卫星图像。此图像提供了一种了解我们的世界的有力方法。

但我觉得它’对于人们来说很重要,了解这项技术的局限性,以免他们误解他们所看到的东西。

什么 satellites show us

卫星图像在各种各样的领域和行业中取得了差异。

例如,在1973年,首先处理卫星图像以证明 季节性植被变化。这些信息现在有助于监测世界各地的营养健康和轨道干旱。

图像还提供了关于灾难权的引人注目故事的证据。例如,在1986年,从卫星图像和天气数据建模的组合数据跟踪了来自USSR中的切尔诺贝利反应器的爆炸的辐射的羽毛。最近,在图像的影响之前和之后 夏威夷’s Kilauea volcano 揭示了熔岩的流动和家庭和企业的丧失。

卫星图像跟踪 改变人类足迹 在全球范围内,包括迅速增长的城市,都市蔓延和 非正式定居点.

越来越多地,卫星图像用于测量,识别和跟踪人类活动。 1995年,提供了卫星图像 大规模执行的证据 在南南斯拉夫的斯雷布伦卡。 2014年,卫星图像暴露在 摧毁文化遗产 在伊拉克北部和叙利亚。去年,卫星图像透露 缅甸罗兴亚村的燃烧.

什么’S缺少卫星图像

但有些警告可以使用卫星图像的人—or viewing them—should consider.

卫星图像仅与他们的分辨率一样好。像素大小越小,锐白图像。但即使是高分辨率的图像也需要在地面上验证,以确保解释的可信度。我们应该质疑我们看到的图像吗?我们的观点是我们看到的吗?

滥用远程感测数据的一个例子是2003年,何时 卫星图像被用作证据 伊拉克大规模毁灭性武器武器网站。这些图像揭示了被识别为活跃的化学弹药碉堡和地球被评分和移动的区域,以隐藏化学生产的证据。这结果不是这种情况。

什么’更多,处理卫星图像是计算密集的。最多,卫星图像是地球上条件的解释—a “snapshot”源自计算原始数据如何定义和可视化的算法。

这创造了一个“black box,”难以知道算法何时或为什么算法错误。例如, 最近开发的算法 旨在识别卫星图像上的炮谷陨石坑—但该算法还识别出看起来像陨石坑的位置’T。专家如何通过可能产生不完美结果的数据筛选?

通过谷歌地球和地球探险家等平台,卫星图像不仅可以使用研究人员和科学家,而是越来越多地提供。卫星图像是全球努力绘制世界的基础’S社区,例如OpenStreetMap,一个高分辨率图像用于数字化地图的平台。地图成为生活文件,始终处于通量状态,因为新元素是由远程映射器添加的。

通过这种越来越多的实践,来自卫星图像的地图由那些可能不太熟悉该网站的人构建。代表其他人时,映射器具有重要责任’S的地方。没有本地上下文的卫星图像派生的地图—喜欢街道名称或有关植被类型的信息—告诉不完整的故事。建筑占地面积可以数字化,但只有当地人可以识别该建筑的目的。想象中的线条,如国家边界,唐’T显示在远程感测的图像上。

随着卫星图像变得更加普遍,我们应该反思他们来自的地方,如何创造它们,以及他们使用的目的。

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