在Ernest Hemingway.’在基韦斯特,佛罗里达州的旧家。,你’LL找到Bromeliadds和Date Palms,一艘手工制作的木制游艇和地面泳池—建筑时唯一一个英里范围内的唯一一个。你’ll also find roughly 50只猫,大多数人在他们的前脚上有六个脚趾而不是五个。作为传说有它,在当地酒吧的酒吧浸泡的晚上,海明威获得了六趾祖先,“Snow White,”由一个途径船长。在公海口,珍惜这些所谓的多乳糖猫,以获得卓越的平衡和无与伦比的悲惨能力。像她这样的雪白和猫也突出了神经科学的一个重要概念:发展大脑足够灵活,以便焊接到它发现自己附加的任何身体—即使那个身体比a更复杂“typical” one.

这种令人敬畏的灵活性有助于大脑翻译动物之间的非凡物质变异性—在体型,形状和形式方面—他们行为和能力的可变性。没有它,动物将无法实现具有可变性的适应性优势。例如,具有较长颈部的古老长颈鹿具有能够在更高的叶子上喂养的优势,因此将特质传递给他们的后代。但如果他们的大脑无法适应控制它,那脖子就会没用。同样,如果迈克尔菲尔普斯没有’T一直学会使用他的超大翅膀和脚,他永远不会赢得23枚金牌。

大脑有限吗?’灵活性?答案可能取决于 什么时候 你问。例如,某些行为和能力—例如语言和双目视野的某些方面—必须在幼儿早期的关键时期学习。随着年龄的增长,现有的神经元形成新的连接变得更加困难,而且你变得更加困难“hardwired.”

但这事实并不是’告诉我们一个灵活的灵活 新的 大脑可能是—或者动物单个大脑的大量和复杂程度如何控制。毕竟,甚至 Brontosaurus. (欢迎回来,姗姗来迟),72英尺 长度和称重成千上万的磅,但是 一个大脑。因为了解大脑’S的限度可能有助于我们超越他们,它应该毫不奇怪的是一些神经科学’s moon-shot projects—从脊髓损伤后恢复运动与一个机器人肢体 ’s mind—专注于大脑的极限’灵活性。但我们怎样才能研究这些限制?事实证明,西部西部’S专家Mousers提供了一个提示。

在一个 刺耳的纸 最近发表了 自然通信, 研究人员出发了研究额外手指的人的能力。这种条件,称为多乳扁,每1000个新生儿中大约两次影响。但由于额外的手指通常预计不起作用—也许也因为耻辱附有不寻常的物理特征—它们通常被删除。然而,这并不总是如此:一些有多乳道的人决定不删除他们的额外手指。通过研究一个母亲和儿子对谁选择保持左手和右手’第六个手指,研究人员对其功能进行了一系列发现。这些发现与大脑和身体的一部分具有显着的灵活性,并表明应庆祝生物可变性而不是蔑视。

第一个发现是解剖学之一:而不是与邻居,第六个手指分享材料—在母亲和儿子—有自己的肌肉,神经和肌腱。它具有与其他手指的相当强度和独立性。

第六个手指怎么能成为功能?从代表性民主的机制中担任教训:新地区出现在人口举动和成长时,但如果他们在华盛顿的代表同样,那些地区只会在国会中获得声音。随着你的大脑的增长和发展,它建立了一个“map”你的身体。您无法在此地图上感受或移动身体的部位。发现母亲和儿子可以移动第六个手指的发现,因此促使研究人员挖掘到他们大脑中的手指是如何表示的。

科学家发现每个受试者’六个手指由大脑的不同区域代表’S Motor Cortex。与这些调查结果一致,受试者对空间的位置感知所有六位数字,即使他们看不到他们的手也是如此。最后,使用巧妙设计的视频游戏,研究人员表明,他们的六指​​受试者可以用一只手来执行任务,大多数人都需要双手实现。这些研究结果表明,大脑不会为五个手指硬连线,但可以随时代表到身体上可能出现的数字。对于那里的Trivia Buffs,数字的生活记录进入了一个 印度木匠 有14个手指和14个脚趾,大概是最有趣的大脑。

虽然目前的研究仅限于两个受试者,但它的含义仍然是深远的。花了很多努力来理解 幻影肢体 综合征,但这项研究是第一个在匡威现象上揭示光线之一。在这方面,这是试图在思想和机器之间建立界面的科学家的基础工作。清晰的示威性认为,第六个手指可以转移和扩展手的功能是人类大脑控制机器的能力比人体更复杂的强大论据。换句话说,如果大脑有限制’灵活性,这项研究没有找到它。

对控制它们的多丁基手和大脑的调查是研究异常的优势的测试用例。科学家采取了巨大的痛苦来控制和标准化:例如,在实验室小鼠中可以确定特定药物的效力,这些小鼠几乎相同。但是有很少有人追逐异国情调和异常的: 寻求寻找毒蛇, 冷适应章鱼 或者,如在当前情况下,附加数字。要了解研究不寻常的优势,它有助于反思优势 存在 不寻常:如果要相信传说,猫和鼠标的高海洋比赛突破了鼠标而不是海明威’s supernumerary cat.