在一个晴朗的一天,任何在北美和欧洲之间飞越格陵兰的人都可以俯视并看到明亮的蓝色 熔化的水 在平坦的,盲目的白色expan 冰盖 覆盖了岛屿,地球上第二大冰块。

科学家们长期以来,这个熔融水在冰盖沿着溪流中流动’在消失之前消失的表面,将其翻滚到冰盖的底部,在那里冰刮冰袋。

有人认为,水迅速在冰和岩石之间流向海洋,对底层冰层的影响很小。但是一项新的研究表明这个故事是’这么简单。在一个偶然的发现中,一支科学家团队在冰底发现了一个湖,在那里相对温暖的熔融池,并使冰浸了冰。最终,这可能使冰流向海洋。

发现,详细说明 1月22日问题杂志暗示这一过程对于更准确地建模格陵兰将如何应对气候变化并贡献已经8英寸 全球海平面上升 自1900年以来。格陵兰举行了足够的冰来升高24英尺,融化了全球海平面,融化了多少和多么迅速 未来海平面上升,哪一个 政府间气候变化小组 在2100岁到32英寸之间,包括格陵兰州的捐款’s glaciers.

‘那是什么呀?’
正如经常在科学中发生的那样, 迈克威利斯 wasn’实际上正在寻找他最终发现的东西。冰川学家通过卫星和GPS数据进行梳理,看看有什么小的,局部效应可能是覆盖地球较大变化的覆盖卫星测量’冰损的重力。

什么 he did not expect to find was a hole twice the size of Central Park in a small ice cap in the northern reaches of Greenland.

“那是什么呀?”他想到他看到它。

他没有’认为他可能是第一个发现它的人。“Surely someone’在格陵兰岛之前注意到了一座巨大的洞,”他说,但没有记录。

试图猜测它可能是什么,他和他的同事们排除了一个流星火山口,火山,并且在他们开玩笑时, 邪恶博士’S子冰巢穴。最终,“最适合它的事情就是它’s a subglacial lake,” he said.

在冰盖或冰川底部的水池的这种湖泊,并且已知在南极的部分下散射。但他们没有’在格陵兰岛发现。

透过卫星数据回到20世纪70年代,威利斯’T在2006年之前找到洞的任何迹象。在该地点的地面水在意外方向流动,并在威利斯的现场看起来就会脱落。该流量模式每隔几年重复,然后在2011年中,“繁荣!一个大洞出现在水消失的地方,” he said.

威利斯在康奈尔大学和北卡罗来纳大学进行双重任命,他的同事确定了熔融水在孔下方的底裂湖中收集,或者真的,冰盖表面的凹陷(形状完全像a手套)。那种水收集到太多的空间和整个东西都吹出来,射门匆匆送到海边,并使冰在其上方坍塌向下。

“冰下的湖泊消失了,冰面滴下来填补那个空间,” Willis said.

从那时起,远程观察显示表面凹陷一直在上升,部分熔体流回湖面并升高冰。融化的主要融化 冰盖的整个表面 在2012年的记录温暖的夏天导致足够的水来排出冰面的冰“rocketing up”每天40厘米,研究哥伦比亚大学气候研究员的共同作者罗宾·贝尔’s Lamont-doherty地球天文台, 说。

“他们明确表明了。 。 。表面熔化必须有助于迅速上升,重新填充底层湖泊,” Joe MacGregor.德克萨斯大学没有参与该研究的冰川学家说。“No one’s shown that before.”

‘Gooier’ ice
What Willis’发现表明,从冰盖中流下的熔融水’s surface doesn’刚刚与冰底有一点遇到。反而,“它急于到海洋上暂停,”贝尔说,在子杉湖。

因为熔融水被太阳温暖了’S光线和相对温暖的气氛,比基础冰更温暖。暂停意味着熔融水有时间将热量转移到冰上,使其成为时间“gooier,” in Bell’S的单词和Gooier冰是“going to 流程更快 in the long term,” Willis said.

最近最近的钟声发现’s—冰冷的熔融水可以 翘曲冰盖的底部—结合新的研究来展示 “there’s更丰富的过程范围,可以发生在冰盖底部的比我们想象的,”贝尔说。因此科学家进一步了解一切’S影响冰盖’s flow.

调查结果也回归另一个研究,发现流入冰盖的熔融量’匹配流出的东西,暗示它在冰中的某个地方被陷入困境。

MacGregor表示这项研究“是一个很好的一步。 。 。连接冰盖的顶部和底部。”

什么’留下来弄清楚这是否与格陵兰冰板周围的其他底杉湖发生在一起,以及如何以及如何将调查结果纳入旨在衡量格陵兰可能随着温暖的气候变化的模型以及多少水它 可以添加到上升海洋.

本文通过许可转载 气候中央。这篇文章是 第一次出版 on January 22, 2015.