图片:NASA / MIT / F. Baganoff等人。

X射线耀斑 从我们的银河中心闪耀的阳光照耀着50倍,证据了许多人认为在那里的潜伏。

一只巨大的X射线从我们的Galaxyrecordeded的心脏被Chandra X射线天文台的心脏爆发了最后一年,使天文学家比以往任何时候都更接近一个最敏感的黑洞。 “这一发现将我们带到极端,”亚利桑那大学的X射线天文学家Fulvio Melia说。辉煌的爆炸来自距离黑洞表面,Melia等索赔的距离酒店仅有几分钟的路程。虽然研究人员仍然猜测耀斑的原因,但它们已经用它来测试了关于黑洞的几个理论,并将新限制放在其尺寸上。

自20世纪70年代末以来,天文学家在银河系的核心被称为射手座A-Star的核心上留意。当通过无线电望远镜观看时,射手座A-STAR似乎如此亮,许多人认为只相信黑洞的重力可能会燃料。黑洞是巨大的恒星物体,其引力领域导致它们周围的空间和时间折叠,以自身创建一个所谓的奇点,从中没有任何东西,甚至没有光线,可以逃脱。研究人员认为,Sagittarius A-Star是一个被旋转气体环绕的黑洞。重力加速气体原子中的核和电子,使它们辐射不同种类的光。大多数光都散发进入我们和银河系之间的星际尘埃,但无线电波和X射线可以穿透灰尘的罩以到达地球。

只有两年前,直到美国宇航局的最先进的钱德拉X射线观测台,科学家才能看到来自的X射线,直到NASA的最先进的Chandra X射线观测所才能突破射手座a-star。起初,射手座A-明星似乎比预期的更微弱,天体物理学家得出结论,黑洞周围的材料比以前想到的黑洞。他们的修订后的计算预测,大型耀斑会从黑洞周期性爆发,因为物质的块落入其中。但是,当Chandra目睹了从银河系中心的X射线光流爆发时,没有人看到这样的火炬。耀斑是太阳亮的50倍,持续了大约三个小时。当它结束时,研究人员相信他们目睹了来自银河系的黑洞的壮观活动。

研究人员自用于爆发的信息以来将新的限制放在黑洞的大小和围绕它的材料。在三小时的事件期间10分钟,耀斑瞬间暗淡。闪烁是所有那些需要确定耀斑的大小所需的天文学家。因为喇叭口的不同区域可以仅以光速互相反应,因为如果整个火炬在10分钟的时间内暗淡,则喇叭口不能超过10次轻微的宽度。


图片:nrao / nrl / n.e。 Kassim等人。

射手座A-Star 肉眼看不见,但是通过无线电望远镜观察时,许多人认为只相信黑洞的重力可能会燃料。

十分钟几分钟对应于距离100万英里,大致远离地球到太阳的距离,因此研究人员确定了耀斑不大于地球的轨道。这使得它比预测的黑洞大小大20倍,但研究人员认为它可能更小。靠近黑洞的表面,时间放缓到停止,解释了宾夕法尼亚州立大学的戈登卡尔维尔,这是一个发现耀斑的团队成员。因此,用于确定耀斑大小的明显10分钟的间隔研究人员实际上可能更短。无论精确时间如何,产生喇叭口的气体比有史以来的任何其他物体更接近黑洞的表面。

在此发现之前,研究人员不能排除我们的银河中心的270万太阳能引力场的其他解释。例如,一簇死中子恒星或大规模的中微子球可能导致银河系芯的拉动。但耀斑的小面积将这些和其他理论休息,留下一个黑洞作为唯一可能性。 “这时,我们没有另一个物理解释,”马萨诸塞州理工学院弗雷德里克·潘塔诺夫说,研究团队负责人。

虽然耀斑提供了关于银河系黑洞的重要信息,但科学家仍然不确定导致它。一种可能性是,巨型磁场认为存在于孔的表面周围引发耀斑。就像我们阳光周围的田野一样,这些黑洞的磁场可以定期“重新连接”,这是一种可以从其表面上近的材料弹起来的过程。另一个理论是落入黑洞的彗星尺寸对象引发了X射线风暴。如果是真的,这将是“非常令人兴奋”的说法,根据BAGANOFF。 “就好像那里的材料在落在摔倒之前给我们发了一张明信片,”他说。

在不久的将来的某个时候,天文学家希望在Chandra和无线电望远镜都在观看时观察第二次闪光灯时间。组合的无线电波和X射线信息可以帮助它们更精确地确定耀斑的位置,并进一步证实了黑洞理论。但最终,天文学家将无法证明,在我们的银河中心潜伏在我们实际看到其表面或事件范围之前。 “那对我来说,将是明确的证据,”Baganoff说。在新一代观察者允许发生这种情况之前,它至少需要10年。