随着今年 COVID-19 疫苗在美国广泛使用,一些在大流行初期搁置生活计划的人决定不再等待。其中之一是 科学美国人 高级健康编辑 Tanya Lewis,她于 8 月结婚。但在婚礼前几周,新型冠状病毒或 SARS-CoV-2 的感染率开始在全国范围内再次上升。所以婚礼在户外举行,宾客人数限制在 40 人以下,所有成年人都确认他们接种了疫苗——刘易斯在仪式前分发了非处方冠状病毒抗原测试,然后要求宾客接受。这些成本相对较低的测试可在 15 到 30 分钟内返回结果。 “我想确保我有一层额外的保护,”她说。

她的策略似乎奏效了。通过将鼻拭子和一些试剂滴在快速显示两行阳性或一行阴性的测试卡或测试盒上进行的测试都没有返回阳性结果,在接下来的几天里也没有人报告感染。

但抗原测试的准确性各不相同。根据这些分析,72% 的有症状者和 58% 的无症状者正确识别出 SARS-CoV-2 感染。 回顾性研究 三月出版。时机很重要。研究人员发现,这些测试在出现症状的第一周平均检测到 78% 的病例,但在第二周仅检测到 51%。如果抗原测试是刘易斯唯一的防御层(超出环境并举办一场所有成年人都接种疫苗的小型婚礼),那么这种策略就有可能因错误解释或错误的测试结果而扰乱她的重要日子。人们应该如何使用非处方抗原检测?如果他们这样做了,他们应该警惕什么?

家庭抗原检测预计将在今年秋季晚些时候变得更广泛:周三拜登政府承诺通过购买数亿个检测来解决短缺问题。在旅行、参加活动、甚至上班或上学之前,这些测试可用作 SARS-CoV-2 感染的快速初步筛查,尤其是在出现轻度或中度症状时。如果没有更准确的聚合酶链反应 (PCR) 测试,那么频繁进行重复抗原测试是增加发现感染机会的理想选择。一 小型研究 专家说,发现每三天进行一次抗原检测在检测 SARS-CoV-2 感染方面的准确率为 98%,但对于有关个人应该多久进行一次这些检测并没有一个神奇的数字。检测呈阳性(或“检测到”)的人应认真对待检测结果并寻求医疗保健。阴性测试可以缓解焦虑,至少暂时是这样——但有症状的人仍应继续进行更准确的测试。

检测病毒蛋白质片段的抗原测试被认为对少量病毒的敏感性低于更准确的 PCR 测试。后者可能需要一天或更长时间才能从实验室返回结果,检测病毒的遗传密码片段。如果鼻子中病毒水平非常低的人同时进行两项测试,那么他们在 PCR 测试中比在抗原测试中更有可能获得阳性或检测结果。最近被感染的人可能会通过抗原测试,因为病毒没有太多时间在鼻子中复制。

在这方面,抗原检测可以说比 PCR 检测更有可能仅在一个人的病例达到阈值时返回阳性结果 传染性——不是当他们只是 已感染.例如,雅培 BinaxNOW 临床抗原测试的准确度在鼻腔内病毒含量较高的有症状人群中从约 85% 提高到 95%, 该公司表示.加州大学旧金山分校的传染病医生莫妮卡甘地说,快速检测的这一特点可以带来一些公共健康益处。她说,抗原测试“有助于检测鼻子中通常与传播有关的病毒数量,这实际上正是您想知道的。” Gandhi 将 PCR 测试描述为在确定传染性时“过于敏感”,并表示抗原测试在这方面通常更胜一筹。

许多专家都同意 鼻子中病毒含量低(通常被描述为低病毒载量)的感染者通常会这样做 不传播 virus.因此,如果目标只是为了确保应试者不太可能感染其他人——而不是识别每个感染者,即使他们传播病毒的可能性相对较小——那么抗原测试通常符合要求,甘地说。刘易斯说这是她使用它们的部分理由。

但加州大学洛杉矶分校的临床微生物学家 Omai Garner 告诫不要假设抗原测试依赖于正确的传染性阈值。 “我不知道有一项研究将传染性与抗原检测阳性联系起来,”他说。加纳补充说,抗原测试在没有症状的人中发现的感染太少了。一种抗原测试检测到 SARS-CoV-2 感染 只有 41% 的感染者没有症状,根据疾病控制和预防中心在一月发表的研究。

如果发现所有可能的感染是一个问题,那为什么还要进行抗原测试呢?一个答案是,更快的结果至少可以帮助快速标记许多或大多数具有传染性的测试者,使他们能够更快地接受治疗并在感染他人之前进行隔离。

任何感染测试都只能及时捕捉快照。通过抗原测试,捕捉到的时刻只有在结果出现前 15 到 30 分钟,因此它们能够在受感染的个体可能有很多时间与许多其他人互动之前揭示足够的病毒载量。由于更敏感的 PCR 结果需要更长的时间,因此感染者鼻子中存在的任何病毒都可能在等待期间繁殖——或者在测试时未感染的人可能会感染病毒。

流行病学和传染病学家克莱尔·洛克(Clare Rock)表示,在上学、上班或其他聚会前一两个小时进行快速测试可以提供有关应试者当天是否会传播冠状病毒的最新(如果不完美)答案约翰霍普金斯大学医学院的专家。 “你正在获得实时信息,”她说。对于一周上班或上学等多日情况,理想情况下应每天(或至少随机)进行此类测试,以潜在地检测在测试之间的窗口中是否受到感染,并发现病毒载量增加到一定程度的感染它触发了超出初始测试的检测。然而,每次测试约 20 美元,成本迅速增加。

抗原检测也存在假阳性结果的风险,尤其是在 地区 具有中等或低传播。但假阴性结果更为常见。错误地擦拭鼻子——或者在指定的时间窗口之前或之后读取测试结果——也会产生不准确的结果。

抗原测试显然有局限性。简而言之,如果一个没有症状的人检测呈阳性,尤其是在低传播地区,那么结果就摇摇欲坠。甘地说,在这些情况下,人们还应该跟进 PCR 测试。和疾控中心 推荐 有症状的抗原检测阴性的人应该在 48 小时内跟进 PCR 检测。

查看快速在家测试的一种方法是 额外的 预防措施——不是将谨慎抛诸脑后的执照。 “它们不是一个独立的工具,可以说‘好吧,我已经测试过自己,我不需要做任何其他预防工作,’”洛克说。

这就是刘易斯在她的婚礼上对待抗原测试的方式。在她的小型户外聚会上,分层措施使她不再担心 COVID-19。 “我觉得相当安全,”她说。 “我的意思是,尽可能安全。”