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思想

爱和醉酒之间有一个细线

催产素,称为“love hormone,”有一个黑暗的一面—它看起来像酒精中毒

信用:汤姆万通 盖蒂张照片
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许多研究宣扬催产素的积极作用。激素促进粘合,增加信任并促进利他主义。这些结果赢得了其着名绰号的催产素“love hormone.”但最近的研究表明,催产素也有一个较暗的一面:它可以增加侵略,风险和偏见。对这一大型工作的新分析表明,催产素对我们的大脑和行为的影响实际上看起来很像可以削减两种方式的另一种物质:酒精。因此,激素可能指向成瘾的新治疗方法。

Ian Mitchell领导的研究人员在英格兰伯明翰大学的心理学家致电,揭示了催产素和酒精既缺乏恐惧,焦虑和压力,同时增加了信任,慷慨和利他主义。然而,既增加了侵略,风险也会增加“in-group” bias—根据本文在8月份发表的文件,据报道,享有与我们相似的人 神经科学和生物侵蚀评论.

科学家认为这些相似之处可能存在,因为催产素和酒精在大脑中相同的化学途径中的不同点。催产素刺激神经递质GABA的释放,这往往会降低神经活性。醇与GABA受体结合并升高GABA活性。因此,催产素和酒精都具有夯实脑活动的一般效果—也许解释为什么他们均降低抑制作用。

临床试验已经发现两者之间的进一步相互作用,证明鼻腔的鼻腔喷雾降低了酗酒者中的渴望和戒断症状。这些发现启发了一项新的研究,在3月份发表 美国国家科学院的诉讼程序 ,这表明催产素和酒精比仅参与相同的神经途径:它们可能物理相互作用。研究人员表明,催产素通过阻止通常由醇结合的GABA受体亚单位阻止大鼠的醉酒电机损伤。米切尔推测这种相互作用是对调节运动的脑区特异性,从而“避免与酒精相关的通常的电机缺陷,但仍然影响社会和情感过程。”

这些调查结果表明了“love drunk”可能会阻碍一个人真正喝醉—或者至少让醉酒不那么吸引人。他们还为为什么社会支持在帮助人们击败上瘾时提供了可能的生物解释。研究人员现在最大的希望是,在不久的将来,这两种化学品之间的相似性将使科学家们为酗酒者开发基于催产素的治疗方法。

本文最初发表于Sa Mind 26,5,19(2015年9月)的Sa Mind中的“爱和醉酒之间的一条细线”。

DOI:10.1038 / Scientificamericanmind0915-19A

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