这个故事最初是发表的 科学新闻服务.

(ISM) - 在大多数世界鲨鱼遇到麻烦。大麻烦。在某些地区,有足够的管理,鲨鱼人口稳定,但可能在几十年前远远低于他们的水平。在世界其他地区,鲨鱼捕捞仍然是对许多物种的重大威胁。最近的估计表明 每年渔业捕获1亿鲨鱼

因为他们的增长缓慢–鲨鱼可能需要十年或更长时间才能达到成熟–和低繁殖率–许多物种每年少于十几个年轻人–这种捕获率是不可持续的。鲨鱼的衰落将继续。

为什么要关心?海洋对海洋甚至是渔业的渔业均为捕捞以外的物种是什么意思?我们从陆地研究中知道,当大型捕食者被移除时,整个生态系统可能会破坏。这对动物和人来说可能是糟糕的。如果在海洋中发生类似的事情,我们不仅需要考虑鲨鱼的下降,我们可能需要找到重建他们的数字的方法。

发现频道的注意力'S鲨周周带来这些动物很棒,但注意力需要延伸到8月的第一周,为这些捕食者以及他们活着恢复并最终茁壮成长的地方。

在过去的十五年里,我的同事和我一直试图弄清楚老虎鲨在西澳大利亚州西澳大利亚州普通名为鲨鱼湾。为什么在世界各地旅行?非常简单地,在一个生态系统相对不受影响的地方学习鲨鱼。另外,因为鲨鱼湾有一些世界’最大的海草床。海草很重要,因为它提供了一种栖息地,支持人们依赖的鱼类和贝类的人口。它还有助于通过将二氧化碳从大气中拉出来打击气候变化。通过在鲨鱼湾工作,我们可以了解鲨鱼的作用以及如果虎鲨要消失,那么鲨鱼湾和海草可能会发生的事情。它还让我们预测鲨鱼被过度地区的其他地方可能发生的事情。

在鲨鱼湾,我们不仅在鲨鱼身上工作,而且在他们的猎物上工作过—包括海豚,海龟和海奶牛—以及更广泛的生态系统。我们的研究结果表明,老虎鲨对鲨鱼湾生态系统至关重要。但不是在你可能思考的道路上。事实证明,对鲨鱼的恐惧–由海牛和海龟吃海草–有助于保护海草过度放牧。 

这是它的工作原理:虎鲨喜欢在海湾的浅水区捕猎;海草生长的完美场所。为了避免成为鲨鱼零食,乌龟和海洋奶牛通常避免这些领域。海草可以成长为一个郁郁葱葱的栖息地,为小鱼和贝类提供庇护所,这些贝类将成长为人们想要捕获的物种。在鲨鱼唐的地区’T频繁,海草大量放牧,不支持大群鱼和贝类。这意味着,如果我们要从海湾丢失虎鲨,那么海草可能会遍布一下。

海草的丧失对鱼和渔民来说是坏消息–也许甚至是海龟和海奶牛!它还可能导致大量二氧化碳丢失回到不再被海草储存的大气中。有证据表明鲨鱼的损失在某些地方伤害了海草。 

在百慕大和印度洋,鲨鱼种群下降的地方,越来越多的海龟群体导致整个海草几乎消失。它是不是’在海草生态系统中,鲨鱼很重要。最近的研究表明,健康的珊瑚礁也需要鲨鱼的可能性。

幸运的是,许多国家已经开始认识到鲨鱼可以吸引游客。鲨鱼旅游的相关经济效益可以从捕鱼捕鱼的收入外。如果我们不愿意,也有一个越来越的认识’慢鲨鱼渔业,他们会消失。这导致一些国家采用捕鱼配额,旨在保持鲨鱼在可持续人口水平。 

其他国家进一步走了。鲨鱼庇护所–他们受到保护的地方 - 已经在世界各国的各个国家的整个水域宣布。这种预防方法对于保护和恢复鲨鱼群体至关重要,而科学家们在珊瑚礁和其他海洋生态系统中努力学习其潜在关键作用。