许多蝌蚪抵御有强大的毒药的掠食者—但是,这些毒素似乎有助于用自己的努力赢得战斗,这是一个新的研究发现。

共同蟾蜍的蝌蚪(Bufo Bufo.)在拥挤的条件下筹集时,更有毒,这可能会使他们提供竞争优势的作品 September 23 in 功能生态学.

已知许多有毒的植物物种调节他们的防御,以抵御不同的威胁,但是对动物是否具有类似的毒素调整能力,这不太清楚。虽然已知捕食压力诱导蝌蚪化学防御,但新发现是脊椎动物竞争刺激的毒素合成的第一个明确证据。

有毒可以使捕食者基本上不可用的物种,但是使有效的毒素是以代谢成本的—so it’最好让那个投资计数。“通过使用抗掠夺性毒素作为竞争对手的化学武器,这些动物也可以使用一块石头杀死两只鸟类是非常有利可图的” says the study’S Lead Author,Veronika Bó柯尼,一个与匈牙利科学院的生态学家在布达佩斯。

常见的蟾蜍配备了Bufdienolides,有效的毒素,通过加速和破坏心脏造成伤害’节奏。现场研究发现,共同的蟾蜍毒性地理位置不同,竞争强度是最可靠的预测因素。但是,目前尚不清楚这些模式是否发生,因为群体在不同的池塘中彼此逐渐分离,或者是否反映了环境因素引起的防御。

Bó柯尼和她的同事对实验室采取了这个问题,在人造池塘中抚养蟾蜍,不同数量的个人—竞争实力的代理。池塘的物种组成也变化;一些包含共同的蟾蜍,其他人包含敏捷青蛙(Rana Dalmatina)有些含有混合物。敏捷的青蛙孵化之前,比共同的蟾蜍成长到更大的尺寸,所以他们被认为代表更强硬的竞争。因为青蛙是无毒的,所以研究人员想看看蟾蜍是否’毒素尤其针对这些强烈的竞争对手(一种称为杂种族的现象)。

毒性关系

蟾蜍的竞争对手越多—of either species—它们的较小和更大毒性越来越越来越毒性,回应现场结果。但令人惊讶的是,蟾蜍蝌蚪通过生产更多毒素来迫切地狠狠地反对自己的善意,而不是他们对青蛙做了更多的毒素。同时,青蛙没有’似乎被他们有毒的牛奶箱困扰。

这项研究是“very well designed”托特·赫索,加拿大彼得伯勒的特伦特大学生态学家托马斯霍西说。他注意到,其他蝌蚪性状的可塑性,包括形态和行为,包括形态和行为,但大多数研究都研究了对捕食风险的响应。“本文是塑料幼虫两栖动物真正是多么令人焦虑的另一个伟大举例。”

加州大学的生态学家洛杉矶的生态学家加里布卡里利也赞扬了这项工作:“我认为研究人员提出了一个非常引人注目的研究,提出了两栖化学防御的进化和生态作用。”他自己的研究表明,纽特斯因响应压力条件而变得更具毒性。这样的结果“真正开始审查捕食的想法,即捕食只能在动物化学防御中变化”, he adds.

因生物体密度而变化的毒性’在昆虫中也观察到人口,注意事项:“该实验表明它可能比我们预期的更广泛。 ”

Bó柯尼和她的同事们’与蟾蜍做过,因为对竞争对手青蛙的意外缺乏伤害“乞求问题究竟是什么[蟾蜍]正在捍卫自己”。当时艰难时,同类是一种可能性,因为已知许多物种的蝌蚪在艰难时自行。

但是B.ó柯尼奇观毒素是否可以完全满足不同的功能。她假设他们可能“提供一种免疫防御对抗传染病,他们可以从[同胞蝌蚪],特别是在拥挤的时候”。她和她的同事希望下一步探索这种可能性。

本文已及其复制而成 first published 2017年9月29日。