当奥巴马政府在2014年与古巴的关系,佛罗里达大学的昆虫学家Jiri Hulcr,以及一支研究人员的团队开始了一个前所未有的科学努力:发现该岛’来自美国农业部(USDA)的资金,古巴生物安全的潜在侵袭性害虫并衡量了古巴的生物安全状态。 

团队的调查结果—yet to be published—令人担忧。古巴科学家不仅仅是在岛上已经没有意识到已经在岛上的潜在破坏性害虫—如鲍尔甲虫的未知种类—但他们的筛选进口技术能力也在悲惨。此外,Hulcr.’S团队在古巴与美国之间发现几乎没有沟通,这意味着乘客害虫的前景可能是一个严重的问题。现在,特朗普政府’在岛屿上的艰难立场进一步威胁着美国和古巴科学家和官员之间的必要技术援助和沟通。

“我们现在知道,古巴能力有限,真正,诚实地确定其货物上的害虫,” Hulcr says. “所以,如果在古巴建立的东西,我们就没有’甚至知道它。”Hulcr Notes的邻近岛屿少令人担忧。由于强大的融合关系,美国当局对他们的害虫控制有更清晰的理念。“如果有害虫在那里出现这些其他国家/地区’s a good chance we’D很快就知道它,” he says.

复杂的事项是古巴’S很快完成深水终端,玛丽尔港,该国打算作为区域航运枢纽。许多船舶将来自亚洲,北美大部分的起源’s invasive pests. "We’更担心通过COSCUBA的害虫 ”Hulcr说,与其他岛屿港口相比。

虽然该团队在2016年开始三次乘坐三次旅行,但在一些实例禁止Hulcr’S团队访问所要求的网站,如农业领域。然而,基于U.S.的团队确实看到了辐射卷。在古巴筛查实验室中,科学家使用过时的技术,例如1960年代苏联显微镜。保留的标本收集团队在哈瓦那访问的团队–确定未知害虫身份的关键资源–were “laughable,”Hulcr说,尘土飞扬,没有空调和许多空显示案例。

它不仅仅是对令人震惊的主题的研究质量。两国之间只有大约100英里的海洋,古巴的侵入性害虫可以向美国提供。没有警告。“一旦这些害虫到达古巴,那么它只是需要,真的,飓风或一块漂浮在这里得到这些东西,”佛罗里达大学(UF)森林资源学院的经济学家说,达米安亚当斯表示,该项目涉及森林资源学院。科学家们怀疑,例如,柑橘绿化—亚洲柑橘类氏植物的疾病引起佛罗里达州的危机’s citrus industry—亚当斯说,最初来自古巴。除其他潜在的害虫之外,UF研究人员证实,古巴是咖啡螟虫的家园,这是一种肆虐夏威夷咖啡庄稼的害虫。

随着事情的立场,hulcr’S研究项目已经停止了。 3月,美国农业部拒绝了球队’持续资金的提案。研究人员现在担心他们的小窗户进入古巴’S生物安全将关闭。“我想到了特朗普政府’对与古巴有关的工作感兴趣,” Adams says. “That’对美国农业的一个真正的问题。”

威廉韦普萨,美国农业部的发言人’S植物健康检验服务,评论“迄今为止,该项目尚未确定任何关注的有害害虫,”那个机构“选择优先考虑其他项目。”

除了继续持续的地面研究,Hulcr说,U.S.可以采取一个积极的措施,是“加强我们在南部港口和机场的监视。”这意味着将更多的科学家们在监控实验室中并纳入更好的生物控制监控技术,例如基于X射线和基于香味的监控工具。“目前,我们大多依靠目视检查,只有大约1%的货物所进入,” Hulcr says. “必须增加。”