多年来,研究人员一直试图弄清楚制造植物生产生物燃料的最佳方式。但是有一个基础­心理问题:光合作用,植物将阳光转化为储存化学能的过程是高效的。植物只能将1至3%的阳光变成碳水化合物。这就是为什么这么多土地必须致力于种植玉米的乙醇,以及其他糟糕的生物燃料思想。然而,植物也有很多优点:它们以低速吸收二氧化碳­直接来自大气的疗法,每种植物细胞都可以在损坏时修复自身。

科学家们已经开始新的努力来汤加入光合作用,帮助人类制作更环保的燃料。美国先进的研究项目,作为ARPA-E称为ARPA-E的能源机构已获得10项这样的项目,其中大部分是使用基因工程来调整植物’基于DNA的生长,颜料等的教学手册等。最大的补助金—more than $6 million—已经前往佛罗里达大学改变松树制作更多的松节油,潜在的燃料。另一个项目,由戴维斯,加利福尼亚州领导。–基于Arcadia Biosciences,旨在诱导快速生长的草地,例如历史上第一次生产植物油。

在未来,工程师可能会产生一个黑色植物,该工厂将吸收所有使用不同波长光的入口阳光或工厂来为照片的不同步骤提供电源­合成;植物现在为一切使用相同的波长。生产生物燃料生产植物甚至可能较小的叶子,Re­使其自身的能源需求对增长,或者它可能不再将能量储存为糖,而是将其直接转化为碳氢化合物分子作为燃料。

该计划中的科学家称为Petro,为植物替代石油,也将不得不应对农作物和公共怀疑的农作物水资源日益有限的挑战­etic­ally modified organ­ism。他们会面对comp­从努力替代光合作用的努力,如arpa-e’自己的电气纺纱程序,旨在诱导微生物制作水电­碳,或从努力建造使用从太阳能电池的电力将水分成氧气和水电的人造叶子­作为燃料的Gen。对于植物来说,简单的是绿色不再足够了。