在古老的日子里—say, the 1980s—如果您购买了一项技术,请随附。制造商是向您解释其思考的工程师的一大机会,以沟通设计师和营销人员所遇到的。

当时提供文档似乎是一个好主意。掌握让客户开心,快乐的客户意味着重复销售。但是扮演的其他力量。印刷和装订花了时间和金钱—而且客户似乎没有 user manuals.

因此,随着时间的推移,物理手册开始从我们的硬件和软件盒中消失。也许你会得到一个快速的开始传单,但其余的是在线。

要占用松弛,独立的出版商开始创建自己的书籍。书店有巨大的电脑预订部门。有一段时间—say, in the 1990s—这确实是一个非常好的业务。

在那些日子里,我自己的技术书籍代理大卫罗格伯格,“几乎任何发布的书都会出售7,000份—即使是真正糟糕的书籍。一本电脑书畅销书可以销售数十万份副本。这项业务实际上就像打印钱。”然后谷歌发生了。

在线,您可以搜索某些术语,查找更快的主题,并为其他人发布问题。在线社区和答案网站发芽了。 YouTube上的迷你教程开始了 显示 你如何执行任务。这都是免费的。

与此同时 种类 我们使用的技术发生了变化。“人们越来越多地花时间在具有相当简单的界面的应用和社交网站中,”蒂姆奥里利告诉我。 (他是O'Reilly Media的创始人,它发表了自己的方式。)“您不需要一本书来使用Facebook。”

这是电脑书籍结束的开始。小型独立发布者关闭了门或折叠成更大的出版商。“许多旧版印记[出版品牌]仍然存在于大型出版商下,但是编辑的巨大裁员。简而言之,使印记独特的人已经漫长了,” Rogelberg says.

根据奥里利的研究部门,计算机书销售额自2007年以来已下降了54%。原则上,专业准备的支持材料的消亡不应成为关注的任何原因。它只是互联网释放的另一个海洋变革,另一个在伤亡清单中的另一个,如印刷的百科全书,报纸分类广告和音乐在光盘上。

但实际上, 没有任何 科技产业的教学渠道—手册,电脑书籍,在线来源—是普遍且有效的。至今,我们对我们的手机,计算机和软件了解的令人惊讶。您是否听取过人们羞怯地承认只有10%的电话或计算机功能的人?

一个Microsoft产品经理曾经告诉我,恼怒,大多数特征要求公司获得Microsoft Office,实际上是, 已经 Microsoft Office的功能。

并在线寻求帮助往往是令人沮丧的。您发现的帖子可能无法涵盖合适的软件版本或产品型号。或者他们并不完全描述你的问题。最重要的是,他们在教授奥尔利呼叫时失败“structural literacy.”这是了解的艺术 什么 to look for. “在消费者级别,这意味着新系统可以在旋钮和杠杆周围移动,但您知道他们做了什么以及如何寻找它们。你在车里看到同样的东西:‘那个该死的杠杆在哪里打开煤气帽?’”

硬件和软件制造商仍然与他们的传统商业模式运行:每年左右,他们销售我们一个新版本,其上诉应该是 更多特色。因此,随着时间的推移,我们的小工具和应用程序变得越来越复杂—但获取文档仍然是散发出来和不完整的。

在我们世界的幻想版本中,设计师会使我们的技术产品足够简单,他们的重要特色是足够明显的,对于群众来说,占据自己。在此之前,我们想要的功能之间存在越来越多的信息海湾,并且已经完成的工程工作。