直升机就像一块石头一样。它在马里兰州跌幅超过1,500米,随着地面迅速增长,略微扭曲。虽然这是根据计划的,但那就没有’解决詹姆斯加尔文’神经。他的安全带不是’t fully fastened—一瞬间送他的心率暴涨。

然后,只有六个 当飞行员从秋天拉出飞机并攀爬天空时,骑行甚至越来越迷茫,只会再次跌倒。那天的直升机掉了10次。每次,Garvin都指向了相机 通过开放门的地面试图测量下面的岩石采石场的地形—从巨大的巨石到光滑的沙子。虽然他的兴趣很难陆地。

美国宇航局的首席科学家Garvin’戈德尔德布尔布尔州格林贝尔岛的戈达德太空飞行中心是拟议的金星拟议任务的主要调查员,这将通过其氛围探测探针。那’为什么他于2016年8月雇用了两名飞行员,朝着一架直升机驶向  当他测试了金星探针可能会拍摄的东西时,地面。耙骑是值得的:研究人员觉得他们的手在金星的照片中,风景会变得熟悉。“这些图像就像你登陆你的后院一样,” he says.

Garvin不是唯一准备这样一个大胆的使命的科学家。几乎全球各地的每个空间机构目前正在草图探索我们长期被忽视的邻居的建议。印度空间研究组织(ISRO)将在2023年推出轨道飞机到金星时首先举起。美国可以接近落后。 Garvin和他的同事是少数群体之一,即将提出NASA的任务,如果选择,将在2025年起飞。欧洲航天局(ESA)目前正在考虑在2032年向金星发送轨道登录者的建议。俄罗斯空间局Roscosmos正在与美国合作,任何时候从2026年到2033年向地球发送大胆的使命,其中包括一个轨道登陆者,这将寄回短期读数和研究站会生存得多。

新发现的兴趣与国家长期被忽视的金星陷入困境 赞成追逐火星 小行星  and  其他行星 。在过去的65年里,例如,美国宇航局已经派出了11个轨道和八个着陆器到火星,但只有两个 orbiters to Venus—自1994年以来没有。这不是缺乏科学兴趣。自20世纪90年代中期以来,美国科学家们仅向美国航空航天局提交了近30个金星建议。没有人被批准。

但势头是建筑物探索金星,部分原因是科学家表示,它可以掌握理解的秘诀是让星球居住的原因。一旦地球’S双,今天金星是一种地狱居所,地表温度达到400多个 摄氏度,大气压撞击足够的力量,以挤压重型机械和硫酸云穿过天空。如果研究人员可以破译为什么金星的条件转向如此致命,那将有助于他们评估天文学家在整个银河系中发现的一些千克岩石世界的生活是否可能存在。

随着科学理由探索金星,行星科学家们正在努力朝着研究地球学习的新方法,并在实验室中建立技术,这可以在其表面上生存恐怖条件。与印度带领道路,可能很快就会成为探针的游行 来自太阳的第二个岩石。

“它可能是金星新十年的开始,”Thomas Widemann说,巴黎天文台的行星科学家。

双重麻烦

当人类最初达到 星星,它冒险到金星。我们的邻居是第一个成功的惯例探针的目标(美国,1962年);任务崩溃的第一个星球(苏联,1965年);和第一个举办成功着陆的外星人世界(苏联,1970年)。这是在这个空间竞赛到金星,科学家发现了一个热情和毒性世界。这可以解释为什么对金星的兴趣陷入困境。科学家们很快意识到这个星球不会成为未来人类探索的家,也不是寻找生命的出口。即使短暂的时间,也会彻底学习。

然而,在很多方面—尺寸,密度,化学化妆品—Venus is Earth’S双倍。最近的研究甚至建议 它可能看起来像地球 持续30亿年,宽阔的海洋可能对生活友好。“That’什么让我想象着火,”达巴尔达达斯,一位在马萨诸塞州南哈德利南荷良山学院的行星科学家。“If that’案例,有足够的时间才能进入行动。”

那 could mean that Venus was (somewhat surprisingly) the first habitable planet in the solar system—在地球上时,生活就会出现的地方。独自是返回前海洋世界的理由。“为什么我们在火星上投资这么多时间,当时它只有4亿年的液态水?” Dyar asks. “And then there’■金星具有30亿多年的水,没有人爱她。”

然而’毫无疑问,有些东西变得非常错误。虽然地球和金星开始以类似的方式开始,但这两者令人震惊地徘徊不同的进化路径—尽可能多地分开715万年前。这似乎可能是一个不参观的理由,但科学家现在认为它使这个星球更加有趣。如果研究人员只能理解导致维纳斯接受如此致命的变态,他们可能会更好地了解导致地球成为生活的避风港。

“金星在这里扮演自己的关键作用—生活如何在我们自己的星球上演变,”adriana ocampo说,科学计划 美国宇航局总部的经理在华盛顿州,D.C。

现在是天文学家在太阳系之外揭开了数千个行星是一个至关重要的问题—其中许多人都是岩石世界,轨道轨道与阳光下的与金星和地球相似的距离。这意味着这些世界中的许多人可能是金星。“在Exoplanet社区内,Venus在我们发现的许多岩石外产上的太阳系中最好的模拟,”斯坦福大学的天文学家Laura Schaefer表示,加利福尼亚州的斯坦福大学。

关闭雷达

它留下了如此诱人的问题,留下了未解答’很容易看到为什么伊索’回到金星已经创造了如此多的兴奋。“I’很激动isro正在这样做,” Dyar says. “I’大惊气,国际社会正在注意到金星并提出任务。那’s fantastic.”

虽然ISRO使命在一块秘密中被包围( 自然  通过电子邮件,并称为项目科学家数十次,无济于事)’清楚地说,原子能机构计划在乐器中发送轨道飞机。当ISRO宣布去年年底宣布的任务时,它发布了印度科学家提出的十几个文书清单—提供潜行的使命偷看。在那些传感器中,两个将使用雷达映射行星,这可以说是同行通过金星的最佳方法’S致密的云和从轨道追踪其表面。

那 said, ISRO is a relatively young space agency with a limited number of successful landings  在月球上  and  火星 。并且,类似于来自印度其他删除机构的计划’■第一个金星使命可能是概念证明,这些概念较少专注于科学而不是工程。但是,鉴于缺乏关于金星的基本信息,任何小的一步都会有助于科学。

一个这样的贡献可能是金星的新地图’s surface features—科学上的一个重大上升。映射星球的最后一项任务’地形是美国宇航局’在30年前推出的S Magellan Orbiter。虽然这些雷达图仍然是当今Venusian Geoscience的基础,但它们的水平分辨率为每像素仅为10到20公里,平均(图像分辨率可以是两个数量级)。使用如此有限的地形数据,研究人员有一系列的金星视图’s geology—但是,可用的地图会暗示板块的构造可能今天可能正在踢到行动。

那 is particularly tantalizing, because many scientists think that tectonic activity is a crucial ingredient for life. Tectonic plates—那些互锁的地球板’拼凑在一起的地壳像拼图—经常移动,一些在其他人下滑并潜入地球’在一个名为俯冲的过程中的内部。超过数百万年,这种过程使地球通过在大气和深层之间循环捕获的散热二氧化碳而生长过热或冷。它充当天然的恒温器,这可能意味着骚扰行星更有可能占主持生活。

因此,科学家们渴望破译允许板块的条件来产生。这就是美国宇航局的行星科学家Suzanne Smrekar为什么’加利福尼亚帕萨迪纳的喷气式推进实验室,她的眼睛在金星—特别是一些看起来与地球上的地点相似的一些斑点,现在正在发生俯冲。科学家们同意划分是路径的第一步 板块构造,但在金星上没有明确的大型移动板块—至少没有在麦哲伦生产的十年内地图。 San Andreas的故障,形成了地球之间的构造边界’例如,太平洋板材和北美板块从米到一公里的宽度变化—在Magellan地形数据中出现太狭窄。

但未来的地图可能会解开这种构造特征。 Smrekar是潜在特派团的主要调查员,被称为Veritas,她和她的团队将很快提出美国宇航局。地球物理任务将使用雷达来映射金星’S的地形比以前更高的分辨率—从大约15公里增加到250米的准确性—并允许科学家们首次揭示小于圣安德烈亚斯故障的特征。

虽然科学家们不’T知道他们会发现什么,他们可能会发现过去的板块构造的证据。 Smrekar说,这样的发现将解释为什么金星长数十亿年的地球环境—天然的恒温器将保持二氧化碳 检查。它会解释金星如何变得热烈。当板块构造停止时,二氧化碳 水平在大气中会增加,捕获了海洋蒸发的如此多的热量。

但这只是一个可能的发现。一些科学家热衷于研究这个星球’S的气氛,它占据了另一种,同样尖锐的秘密。

Garvin提出的探针称为Davinci,将通过大气层来测量毒性化合物的酿造。贵族气体的同位素,特别是氙气可以让科学家们进入地球的窗户’S的火山历史,并揭示了金星是否从地球那样开始。“Venus’这种潜伏的实验室是告诉我们其历史,” Garvin says. “并且真的,大气中的大部分测量都很悲观地不完整。”此外,探针将拍摄表面的图像—thanks to Garvin’S恐怖直升机航班—直到最后几秒钟击中。

Veritas和Davinci都将进入NASA’s competition in 七月为未来的发现任务—一系列低成本的行星探针,每次费用只需5亿美元。和谣言他们’并不孤单。在几十个建议中可以有多达五个金星任务(包括一个气球)来研究太空中的各种物体。美国宇航局’最后发现比赛,例如,考虑了27个建议—从探测器探索太阳系上的小行星,卫星和行星到望远镜,这些望远镜将图像图像—在选择一个将飞行的两个任务之前。

在今年年底,政府将选择一些特派团进行进一步研究,并将在两年内选择最终项目’时间。 Smrekar和Garvin都希望他们的每一个任务都将被选中,部分原因是他们在最后一个发现竞赛中提出了类似的任务,而且两者都选择进一步研究,以及其他三项。如果其中一个金星任务成功,它将在20世纪20年代中期推出。

即使在该时间框架之后,金星可能仍然是用于行星际活动的集线器。 ESA最近选择了一个名为Envision的金星探针,以及另外两名决赛选手,作为可能在2032年推出的使命。如Veritas,Envision是一个轨道器。但与Veritas不同,这将把整个星球映射到15到30的分辨率 米,Envision将分析行星的小部分,分辨率高达一个 仪表。在这种准确性水平,科学家可能能够看到苏联留下的着陆器。

他们甚至可以挑选着陆器休息的岩石类型。这是可能的,因为20世纪90年代初的天文学家发现某些波长 光可以通过CO2 haze 隐藏了Venusian表面。携带调谐仪的轨道器调谐到这些透明“windows” 在光谱中,可以分析行星的组成’从云层上方的表面。那’令人兴奋的前景,特别是如果科学家可以点花岗岩。

如玄武岩,花岗岩形式,当熔融岩浆冷却和硬化时。但与玄武岩不同,花岗岩的配方通常需要大量的水—在地球上发生在地球上富含水的海底底板在另一板块下方。因此,如果发现金星富含花岗岩,它可能曾经用液态水溢出。

这可能是最好的暗示,但是这个星球以前是今天苍白的蓝色点苍白的蓝色点—他们不同的故事中的另一个线索。

问题是Venus只有五个窄频谱窗口’实际透明的大气层。科学家们不知所措’确定他们是否能够区分花岗岩和玄武岩。所以J.ö柏林行星研究所的行星科学家RN Helbert经历了两种类型的岩石,以金星样的条件,并通过那些窄频段成像。他的实验表明,两个岩石光谱看起来彼此差异,并且未来的任务可以利用窗户。他和他的同事建立了一个乐器,可以使用这个技巧来映射Venusian表面上的任何花岗岩。它会在Veritas和Envision上飞行。

触手可及

为了真正了解地面,许多科学家都希望在我们的有毒双胞胎上实际上是一种工艺 —尚未实现35年的壮举。虽然苏联派遣几个着陆器到金星,但迅速屈服于屈服于地球的人’S苛刻的环境:持久的一个持久的人只有127分钟。

但科学家希望打破该纪录,并且已经设计了可能持续时间的技术,但几个月。美国宇航局的一支球队 ’S俄亥俄州克利夫兰的Glenn Research中心正在建造一个应该在至少60天存活的车站。兰德将使用由碳化硅制成的简单电子(硅和砂纸和假钻石常用的硅和碳的碳的混合碳,而不是使用其散装,而不是使用散装,而不是使用其散装,而不是使用散装,而是使用碳化硅(硅和碳的碳的混合)。“That’是金星探索的真实游戏更换器,”Philip Neudeck,Glenn Research Center的电子工程师。

该团队已经在金星模拟室中测试了电路—a 14-ton 不锈钢罐,可模仿Venusian表面的温度,压力和特定化学。研究人员使用了这些结果来设计一个名为Llisse(长寿的原位太阳系资源管理器)的固定表面探头,这应该在2020年代中期准备飞行,并将提供给其他国家。“欢迎与金星的任何使命使用Llisse,”电子工程师Gary Hunter表示,也在Glenn Research Center。他和球队小心设计了一个只有烤面包机的兰德—使其既有小巧轻盈,它可以搭乘乘坐一些未来的任务。

尽管尺寸小,但Llisse将能够记录温度,压力,风速,风向,表面的太阳能量和低气氛中的一些特定化学品。它会这样做几个月,为Venusian氛围的模型提供关键的投入。“想象一下,如果一个人试图说一个人在外面去了127分钟,那就知道地球上的天气,”猎人说。这是金星上任何天气数据的当前记录。

Roscosmos的科学家已经渴望使用这项新技术。在与美国国家航空航天局的联合建议中,他们正在致力于称为venera-dolgozhivuschaya(后者意味着持久)的使命,或者venera-d短。这样的使命包括组件的动物园—一个轨道器,兰德和长寿站。着陆器将包括许多先进的仪器,但只会持续几个小时;长寿站的设计将更简单,但继续进行数月的测量。该站可能是美国宇航局’s LLISSE.

至少,这’基线架构—但使命可以包括更多。今年, Venera-D团队发布了一份报告 这涵盖了许多潜在的添加,包括可以探索多云的气氛的气球。这开辟了在金星上寻找生活的可能性。所有其他任务都提出到目前为止旨在评估Venus是否在过去居住。但是气球可能能够在今天可能在唯一生存的环境中寻找生活:天空。

“你可以想象那里’在炎热的敌对表面和有条件下的外太空的冷真空之间的某个地方—like Goldilocks’—这恰恰是生活,”Dyat说。该层不仅具有舒适的温度,而且还可以从太阳中具有营养素,液态水和能量。如果在地球上存在寿命,它可能已经陷入云层并在表面变为毒性后在那里幸存下来。

但即使没有气球,​​Venera-D任务的三个主要组成部分也会提供优秀的科学,据称Ocampo。“这将是对Venusian科学的理解的突破性使命,” she says. “We haven’T.之前有类似的使命。”

不幸的是,venera-d尚未被选中,许多科学家对它已经讨论过的事实表示关注,但仍然没有适当的资金。但是Ludmila Zasova是莫斯科的空间研究所Venera-D使命的主导科学家,希望今年可能会改变。

It’不是作品中唯一的雄心勃勃的使命。一些美国团队计划将金星项目提交给美国宇航局’■新的前沿计划,覆盖了10亿美元,并向旗舰任务计划,其成本更多。由于金星建议在过去的比赛中做得很好(通常落在选定的提案后面),科学家认为他们现在有一个很好的机会,他们现在将升到顶峰。

随着每个空间机构盯着我们的邻居,金星可能会在接下来的几十年里收到一支来自游客的舰队。虽然他们所有人都计划以某种方式解决居住地问题,但Garvin确信他们发现了什么,它将是“超出我们最疯狂的梦想。” 也许他们将证明维纳斯以前是海洋世界。或者也许他们’ll discover that it’今天是根本活跃的。“We need to find out,” he says. “Because she’等待告诉我们一些东西,我讨厌错过船。”

本文已及其复制而成 第一次出版 on June 5, 2019.