今年世界将为创纪录的历史中最具破坏性的传染病事件之一标志着100周年:1918年流感大流行,估计全球估计为5000万至1亿死亡。

有几个原因可以糟糕的损失。首先,大多数人可能对出现的全新菌株没有预先存在的免疫保护。其次,这种特定病毒可能是异常致命的。三,拥挤和良差允许猖獗的疾病传播,特别是在获得医疗保健的地区有限。最后,未来抗病毒药物和流感疫苗仍有几十年。

在过去的世纪中,我们在所有这些领域取得了重大进展。但是,我们仍然毫无普遍地为一个袭击了一个世纪以前的病毒的必然外观。即使是普通的季节性流感流行病也将每年在美国每年杀死约12,000至56,000人。这是因为季节性病毒不断发展,虽然我们经常更新我们的疫苗,但它们可能只有40%至60%。此外,季节性疫苗可能会对大流行性流感提供很少或没有保护。通常从称为抗原转变的过程中出现大流行病毒,其中新病毒通常来自动物流感病毒,一个或多个完全新颖的基因(似乎在1918年发生,当所有八个大流行病毒基因是小说)。

自1918年以来,发生了与抗原转变相关的三个流感大疱:1957年,1968年和2009年。然而,在这些情况下,通过将动物流感病毒基因与1918年下降病毒的混合混合出来的新病毒已经在人口中流传,这意味着许多人至少部分免疫。这加上了较低的病毒致病性和公共卫生基础设施和医疗的改善,可能导致了灾难性的遗憾。

我们还必须解决问题“prepandemic” influenza viruses—那些可能导致流行病的人,但没有(尚未)这样做。过去二十年来,禽流感病毒的人类感染随着频率的增加而发生。已经开发出对各种菌株H5N1和H7N9病毒的预先发生疫苗,并在某些情况下储存;然而,类似于季节性流感病毒,这些禽类菌株受到禽类主体内的抗原漂移。许多来自家禽种类的H7N9禽病毒在2016年和2017年在中国引起人类感染,从2013年和2017年发生了显着变化。结果,通过对2013 H7N9病毒产生的疫苗引发的人类免疫反应可能对2017年菌株无效。

流感病毒的显着能力发生抗原漂移或转变以克服和逃避人口免疫力让我们容易受到公共卫生灾难的影响,潜在的是1918年大流行严重。为了满足这种全球健康挑战,科学家正在努力发展“通用流感疫苗”—新型的接种类型,不仅可以为改变季节性流感病毒而提供保护,而且还针对未来出现的不可避免的大流行病毒。

最近,国家过敏和传染病研究所召开了一个讲习班,在流感领域的领先专家们解决了对更好的流感疫苗的需求。在许多发展普遍疫苗的障碍中,最突出的是我们对保护人民免受流感的免疫反应的不完全理解,包括免疫在粘膜表面的作用。

一种方法是设计一种疫苗,以产生对所有流感菌株共同的病毒的抗体反应,并且不易于突变变化。阐明免疫系统的其他部分与抗体一起使用以防止甲型流感的抗体也是至关重要的。这种疫苗发展的障碍是令人生畏的。但我们很乐观,我们可以应用现有的工具和实验策略来满足挑战。正如我们注意到1918年流感大流行的百年,让我们提醒自己这一研究线的重要性,以防止在全球健康历史中重复一个最灾难性的事件。