Darrel G. F. Long,在安大略省萨克伯里大学的地球科学系的沉积学家解释道。

Quicksand是沙子和水的混合物,或砂和空气,看起来很固体,但在任何额外的压力受到干扰时变得不稳定。在正常的沙子中,晶粒紧紧地填充以形成刚性质量,在填充空气或水之间的颗粒之间的空间(空隙)中的约25%至30%。因为许多砂粒是细长而不是球形的,晶粒的松散包装可以产生砂,其中空隙占质量的30%至70%。这种安排类似于卡的房屋,因为卡之间的空间明显大于卡所占据的空间。当额外的力量从加载,振动或水向上迁移克服将谷物覆盖在一起时,砂坍塌或变得“快速”。

大多数Quicksand发生在有天然泉水的环境中,无论是在冲积球迷的基础上(由河流形成的沙子和砾石的锥形体),沿河岸或在低潮中的海滩上。在这种情况下,松散的包装由水的向上运动保持。 Quicksand确实发生在沙漠中,但只有很少发生:在发生松散的砂岩,如沙丘的下风侧,下沉的量限制在几厘米,因为一旦空隙中的空气被驱逐出谷物太密集包装,以便进一步压实。

答案最初发表于2002年10月7日。