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估计   1在9名女性中  体验产后抑郁症的症状。这些症状—包括情绪波动,疲劳和对活动的兴趣减少—母亲可以让母亲与新生儿粘合。

母亲和婴儿之间的早期关系可以 影响健康 跨越寿命,无论好坏。例如,报告更多家庭功能障碍和虐待儿童时的成年人 更有可能患有成年人的疾病。在早期生活中有健康和支持性关系的人 更好地处理压力并调节他们的情绪.

但是,科学家不完全了解这些环境如何获得“under the skin” to  形状健康 。 我们最新的  是11月发布的,展示了在母亲和婴儿的细胞损伤中增加抑郁症状之间的可能链接。

端粒和健康

压力如何影响我们的细胞?蓬勃发展的研究领域侧重于  端粒 .

端粒是在我们的DNA末尾的帽,保护染色体。他们’类似于鞋带末端的塑料尖端,使鞋带免于解开。从本质上讲,这些塑料盖保持鞋带功能。同样可以说你的端粒。

由于端粒的长度受我们的遗传和年龄的影响,因此他们’有时被认为是a的一部分“biological clock”反映了我们细胞的年龄。随着端粒体缩短随着时间的推移,人们更有可能经历一系列 负健康结果,如心血管疾病,痴呆,糖尿病,癌症,肥胖症和  甚至死亡 .

有趣的是,当一个人遭受的时候,端粒可以更快地降低 心理压力。当我们体验压力时,我们的身体会释放一个叫皮质醇的激素,这影响了我们的情绪反应以及我们的能量新陈代谢,学习和记忆。这可能是一个  机制  这将心理压力与端粒长度和最终身体健康联系起来。暴露于皮质醇的细胞具有更短的端粒和 少于端粒酶,这是负责维持端粒末端的酶。

这个过程可以解释心理压力如何转化为生物学“wear and tear.” Indeed, 患有郁闷的母亲的青少年 即使青少年本身没有沮丧,皮质醇应力响应和缩短端粒较短。

我们的研究

我们检查了是否增加母体抑郁症状影响婴儿压力和后期细胞健康。

当个人受到环境的强烈影响时,婴儿期是一个敏感的时期。学习早期压力可能影响健康的一种方法是看婴儿如何回应父母’压力。研究表明,暴露于母体抑郁症的婴儿可能是 不太可能从事社会和体验更多的负面情绪.

对于我们的研究,我们招募了48名母亲的婴儿,并遵循这些家庭,直到婴儿18个月大。在6到12个月的年龄,婴儿被带到实验室,从事轻度压力的任务。例如,在“仍然面对实验,”母亲在玩他们的婴儿之间交替,而不是对他们的婴儿做出反应’S出价的注意力。这个可以 引起压力 在婴儿,因为他们依靠他们的照顾者不仅喂它们,而且还抚慰他们的情绪。

在每次访问期间,我们测量婴儿’通过收集唾液样品来应力看皮质醇的变化。我们还收集了有关患有多少抑郁症患者的信息。最后,当婴儿是18个月的年龄时,我们将家人带回了我们的实验室并收集了唾液以衡量婴儿的长度’s telomeres.

与母亲的抑郁症状恶化,患有大幼儿皮质醇应激反应6至12个月。此外,具有较高皮质醇应激反应的婴儿在18个月的18个月内更容易患有较短的端粒,表明细胞磨损更大。

更好的心理健康

虽然这些发现是初步的,并且应该用更大的婴儿复制,但我们的结果强调了在生命的前18个月内可能会影响寿命的健康模式。这种早期的压力可以让幼儿在轨道上进行健康结果的早期发作。

银色衬里是,当人类对其环境特别响应时,婴儿衬里是一个敏感的发育期。培养婴儿和母亲之间的积极经历—以及为经历抑郁症的母亲提供实惠的,科学支持的治疗服务—可能允许婴儿走向更健康的生活轨迹。

在我们看来,这些结果表明,基于有效的产妇心理健康治疗和早期儿童政策提供资金有多重要。

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