John B. Pierce的Barry Green 康涅狄格州新避风港的实验室,回复:

“答案铰链对辛辣食物激动的事实 皮肤中通常反应热量的受体。那些 受体是疼痛纤维,技术上被称为多种伤害剂。 它们响应极端温度和强烈的机械 刺激,如捏和切割;他们也回应 某些化学物质影响。中枢神经系统可以是 当这些疼痛纤维被A刺激时,混淆或愚弄 化学,就像智利那样 辣椒,触发了一个模棱两可的神经反应。

“那么大脑如何决定嘴是否存在 被化学物质挤压,切割,烧伤或影响?科学家不是 某些过程如何运作,但可能大脑会产生 基于刺激类型和各种刺激的判断 已收到。单独刺激对伤害者可能表示 危险,极端温度。但是辣椒素, 智利辣椒的活性成分也刺激了 仅在温度下响应温和的神经 - 一个给予温暖的感觉的人。所以辣椒素 向大脑发送两条消息:'我是强烈的刺激,'和 “我是温暖的。”这些刺激一起定义了一个感觉 燃烧,而不是捏或切割。

“中枢神经系统对感觉的任何东西反应 系统告诉它正在发生。因此,活动的模式 从疼痛和温暖的神经纤维触发了感觉和 热量的物理反应,包括血管舒张,出汗 and flushing.

“大多数人认为辛辣食物的”烧伤“是一种形式 品尝。事实上,这两个感官经历是相关的,而是 非常独特。他们以同样的方式抬起舌头,但是 辣椒素触发的疼痛系统到处都是 身体,所以一个人可以在任何地方获得热效果。一些搽剂 含有产生类似温度刺激的化合物 皮肤中的神经。薄荷醇的行为与之相同 辣椒素,但在这种情况下,它刺激了纤维 注册寒冷的温度,而不是那些回应温暖的人。 这就是为什么包含薄荷脑的产品有像'冰冷的名字 热' - 薄荷醇刺激热(疼痛)和冷受体, 发送大脑一个非常模糊的信号。那个差异 解释为什么没有混淆的薄荷醇和辣椒:一个 产生凉爽的烧伤,另一个热烧。

“薄荷醇和辣椒素产生的感觉是事故 人体生理学 - 我们显然没有发展受体 反应这些化合物。化学品傻瓜疼痛受体 其真实目的是注册关键事件,如损坏 对皮肤和常常产生的膨胀。这 受伤周围的痛苦是部分地造成的 这些对皮肤释放的化学品相同的神经。我们人类 是奇特的生物 - 我们已经采取了神经反应 通常是信号危险并将其转化为某种东西 pleasurable."