大量证据表明,戴口罩有助于防止人们将导致 COVID-CoV-2 的病毒传播给他人并防止自己生病。但是公共卫生官员对什么的指导较少 种类 口罩提供最好的保护。

在大流行初期,美国疾病控制与预防中心和世界卫生组织告诉公众不要佩戴 N95 口罩,这是一种由高科技合成纤维制成的口罩,可提供高水平的病毒防护- 充满空气的颗粒称为气溶胶。那是因为当时这种口罩短缺——而医护人员迫切需要它们。同时,两个机构都表示,SARS-CoV-2 的气溶胶传播风险很小。他们推荐布口罩或其他自制的面罩,以阻止一些相对较大的携带病毒的飞沫,即使很明显 SARS-CoV-2 通常通过气溶胶传播,并且随着质量更好的口罩供应的增加。

现在市场上高过滤型口罩琳琅满目,包括N95s、中国制造的KN95s和韩国制造的KF94s。几个月来,它们已广泛可用且相对实惠,并且提供比布或外科口罩更好的保护。然而直到 9 月 10 日,CDC 才终于 更新了指南 说N95等医用口罩供应充足,普通民众可以戴。

然而,“CDC 继续建议在医疗保健环境中优先使用 N95 呼吸器来预防 COVID-19,”CDC 发言人 Jade Fulce 写道。 一封电子邮件至 科学美国人 上个星期。 “在大流行之前经常戴口罩的基本工人和工人应该继续戴 N95 口罩,”她继续说。 “随着 N95 变得越来越普及,它们可以在非医疗环境中佩戴,但是,布口罩是一种可接受且推荐的口罩选择。”

该机构在 5 月宣布,经批准的呼吸器口罩的供应“增加了 显着地。”当被问及为什么只在 9 月份更新了公众使用 N95 的指南时,Fulce 回答说:“CDC 会在获得更多信息时定期审查和更新其指南。”

科学美国人 与几位关于气溶胶传播的专家进行了交谈——其中一些专家测试了市场上可用的各种口罩——他们同意卫生当局应强烈建议人们佩戴合身的高过滤口罩。

环境工程师兼气溶胶科学专家 Linsey Marr 说:“一年前,我们可以说我们担心医护人员短缺,所以我们告诉人们自己制作布口罩,任何口罩都比没有口罩好。”在弗吉尼亚理工大学。但考虑到科学家们现在所知道的情况——尤其是病毒的高度传染性 Delta 变体正在传播,以及人们在学校里呆的时间越来越长——“我认为,当每个人在这些危险的室内环境中时,CDC 应该为他们推荐高性能口罩。情况,”她说。

什么是好的面膜?

说到口罩的有效性,最重要的参数是过滤、贴合和舒适度。过滤一般是指掩模材料阻挡的颗粒百分比。例如,N95 可过滤至少 95% 的空气传播颗粒。但是,如果面罩周围的缝隙让空气自由进入,那就没什么好处了。一个合身的口罩应该紧贴面部和下巴,鼻子或嘴巴周围没有缝隙。舒适度也是一个极其重要的指标:如果人们只是觉得戴上口罩无法忍受,那么它就没有用处。

加州大学圣地亚哥分校的大气化学家、气溶胶专家金伯利普拉瑟说,一个好的口罩是“我们对新冠病毒最重要的防御”。

呼吸器质量有多项国家标准。美国黄金标准 N95 已获得 CDC 国家职业安全与健康研究所 (NIOSH) 的认证。职业安全与健康管理局 (OSHA) 制定了如何让人们适应工作环境(例如医院)的标准。但是对于普通大众使用 N95 并没有官方标准。 N95 的欧洲等效产品是 FFP2 呼吸器,可过滤至少 94% 的颗粒。中国有KN95,韩国有KF94。所有产品都提供出色的过滤效果,因此真正归结为哪种最适合个人且最舒适。

哪种口罩最好?

在 CDC 等卫生当局没有关于哪些品牌的呼吸器和其他口罩提供最佳保护的更具体指导的情况下,一些熟练的业余爱好者已经介入以填补空白。 Aaron Collins,又名“Mask Nerd”,是希捷科技的一名机械工程师,拥有气溶胶科学背景。在空闲时间,他制作 YouTube视频 他在其中测试和审查了各个制造商生产的高过滤口罩。柯林斯说他没有从口罩制造商或他的视频本身赚到任何钱——他认为它们是一种服务,并希望它们是客观的。

柯林斯在他的浴室里有一个口罩测试装置,他在那里通过产生氯化钠(盐)气溶胶来评估口罩的过滤效率。然后,他使用冷凝粒子计数器——一种测量他所戴口罩内外粒子浓度的装置——来确定通过和口罩周围的总向内泄漏。 (相比之下,NIOSH 的 N95 标准要求制造商测量呼吸器材料本身的泄漏情况。OSHA 测量呼吸器如何贴合某人的面部,这通常涉及在封闭空间中佩戴 N95,并在以下情况下喷洒糖精或其他具有明显味道的测试气溶胶:如果佩戴者报告品尝了该物质,则该面罩未通过适合性测试。)

柯林斯还测试了“压降”,这基本上是戴口罩时呼吸的难易程度。如果这样做太困难,佩戴者可能不仅会觉得面罩不太舒服,而且还会吸入周围的空气,从而无法过滤。一些布口罩——包括那些配备咖啡过滤器的口罩——有这个问题。 “N95 不是由布制成是有原因的,”柯林斯说。

面具书呆子的首选可以在 这个视频.总的来说,他推荐中国公司 Powecom 等公司生产的 KN95,以及 3M、Moldex 或霍尼韦尔等知名品牌生产的各种 KF94,例如 Bluna FaceFit 和 N95。所有这些面罩在柯林斯的设置中都具有接近 99% 的过滤效率和相当低的压降。 (为了进行比较,他发现仅外科口罩的过滤效率就在 50% 到 75% 之间,具体取决于贴合程度,而好的布口罩的过滤效率约为 70%。)但是在选择最佳口罩时,舒适度应该是决定性因素, 他说。不是每个人都需要戴 N95。

“对我来说,我最不想看到人们穿的是带有 Delta 变体的 KN95 或 KF94,”柯林斯说。 “我认为外科口罩不再足够好,我们应该在去年夏天摆脱布口罩——它们甚至不在良好过滤范围内。” (需要明确的是,一些研究发现,外科口罩和布口罩 can 至少提供一些针对 COVID 的保护。最近在孟加拉国进行的一项大型随机研究发现, 外科口罩显着降低感染风险;布口罩没有明显的好处,尽管其他研究表明它们提供了一些保护。)

最好的儿童口罩

随着孩子们亲自开始上学,可以理解,许多父母担心他们的孩子,尤其是那些太小而没有资格接种疫苗的孩子——尤其是在政客试图禁止学校戴口罩的州。这些父母可能会发现柯林斯的高过滤建议 儿童面具 特别有帮助。儿童没有 N95 标准,但很多制造商为他们生产 KF94 或 KN95 口罩。此类口罩专为小脸设计,易于佩戴。柯林斯认为孩子们没有理由不能容忍他们。 “我有自己的儿子,”柯林斯说。 “他五岁了。他整个夏天都穿着它们。”

哪里可以找到合法的面具

市售高过滤口罩的一个问题是它们可能不是来自信誉良好的供应商。 CDC 的网站警告说,关于 60% 的 KN95 呼吸器 在美国买到的都是假货。为了找到合法的,Prather 推荐了这个网站 N95计划.口罩也可以直接从供应商处订购,例如 真正的面具,销售 Powecom 制造的 KN95。 “这是人们发誓的,”普拉瑟说。它们每个售价约 1 美元。 德美科技 以大约 4 美元一个的价格出售 N95,以及其他类型的口罩。

重复使用口罩

人们可能不愿意使用 KN95 和类似口罩的原因之一是因为它们通常被认为是一次性的。但一些专家表示,它们实际上可以多次佩戴。 “你可能可以重复使用它,直到它明显损坏或弄脏,”马尔说。柯林斯的业余测试表明,口罩可以使用长达 40 小时而不会降低其过滤功效(他建议在打开包装后的六个月内使用它们)。柯林斯说,这种病毒可能不会在这些口罩上存活很长时间,但轮流使用几个,每三天左右重复使用一个也不错。

双重掩蔽

提高有效性的一种流行方法是在外科口罩上戴上布口罩。 CDC 推荐的这种策略将外科口罩材料的过滤效率与布口罩的贴合性相结合。但它的实际效果如何?

根据柯林斯的说法,相当不错。他测量了布口罩(带鼻线)在外科口罩上的过滤效率高达 90%。但压降几乎是 N95 的两倍。 CDC 和其他机构建议公众不要使用 N95 的一个原因,除了它们以前的稀缺性之外,还在于它们可能难以呼吸——因此柯林斯认为 CDC 会推荐双重口罩是“令人困惑的”。 “那么双重屏蔽有效吗?是的,但是……我认为有更好的解决方案,”他 在他的一个视频中说.

另一种更贴合的方法是使用带环绕头部后部的带子的面罩或使用 面罩支架 如果一个人只能使用外科口罩。

并非所有专家都同意每个人都需要高过滤口罩。 “我通常会说‘最好的口罩是你戴得最好的口罩,’”儿科医生、美国儿科学会和纽约医学院的研究员朱迪思·弗洛雷斯说。弗洛雷斯认为,如果每次使用后都丢弃外科口罩,则是最方便、最干净的选择。她补充说,布口罩也可以,只要它们有三层。弗洛雷斯说:“除非你是照顾 COVID 阳性患者的医护人员或家庭护理人员,否则你不需要 N95。”

胡子

我们中间那些长着胡须的人呢?面部毛发如何影响各种面膜的效果?虽然这方面的资料不多, 一些研究表明 一个人的胡须或胡须越长,口罩的效果就越差,因为它与面部的密封性较差。美国疾控中心发布了 有点有趣的图形 展示适合佩戴呼吸器的面部毛发样式。

在大流行的这一时刻,许多地区都可以随时获得高质量的口罩,也许是时候放弃宽松的布或外科口罩,转而使用可以提供更好保护的东西了。 “最重要的一层保护,”普拉瑟说,“首先就是永远不要让病毒从空气中传播出去。”