经过几十年的疏忽,地狱和云笼罩的金星—有时称为地球’s evil twin—是一个准备好的世界,等待重新探索。

这是来自美国宇航局上个月末发布的新研究的信息’S喷射推进实验室,一个重要的警告:返回金星的最佳方式,这项研究’贡献者争辩,可能是飞我们的妹妹世界’令人惊讶的友好天空。尽管表面温度和压力将熔化金属和挤压重型机械,但条件远远多—hospitable, even—higher in the planet’大气层。气球,飞机和其他高科技空中平台可以利用该良性环境来收集其他有关金星的数据数据’S的大气组成,循环甚至是其生命前景,他说,JPL中的计划经理’S太阳系勘探司。“What we’谈论这是一个在温度良性的Venusian氛围中运行的平台,‘Earth-like’ in a word,” he tells 科学周报.

Cutts表示,报告及其调查结果涉及来自各机构的50多个人,将归入下一届星际科学院校调查,该调查将于2020年开始。目标是在2022年将其最终报告提供最终报告。权威评估将大量吸引地图集研究界的意见,为空间机构和国会拨款提供了一个蓝图,以便在规划未来的任务方面。

JPL评估看着固定和可变的气球,以及混合飞艇,可以通过Venusian Cloudscape和固定翼,太阳能电力飞行器来使用浮力和空气动力升力,可以在阳光和对流上翱翔空气流动。从这种崇高的巨额栖息地,任何这些平台都可以部署探针,拍摄图像并执行大量的其他科学实验。

其中,研究结束了可变高度的气球“the optimal choice,”因为他们在一个“sweet spot”通过技术简单地提供高流动性,为美国国家航空航天队提供雄心勃勃的,但可实现的任务选择在2023年至2032年之间的某个时候。这项任务没有技术展示障碍者,这项研究’我的作者说。尽管如此,需要对新科学仪器进行投资,因为建模工具,以更好地了解车辆飞行或浮动高于外星人世界的行为。

令人惊讶的是,这次蓬勃发展“back to Venus”广告系列从硅谷最近的发展中受益—namely Google’S Project Loon,一个越来越多的长寿气球网络,旨在将与全球互联网贫困社区的人们提供连接。例如,去年’LOON计划在波多黎各飓风玛丽亚的破坏性登陆,洛长计划提供危机与20多万人的联系,而岛上的电信网络正在恢复。

使用A.“air ballast”用于调制内氦填充气球的升降电力的方法,其中LOON节目已经示出了它们可以准确地导航和操作其车辆,即使在面对时,也可以在12英里的高度下长达190天。高风。在密度范围内,金星的热气氛如此工艺可能会漂浮,游荡下面的景观大约40英里。“我们与Google Loon的这种经验的事实是一个很大的提升,说这些东西有效,” Cutts says. “如果我们可以在地球上的一个非常相似的环境中发生,我们也可以在金星。 ”

繁荣和萧条

但为什么金星,以及什么’s new?

“金星在星际探索的初期有一个源源不断的任务流。然而,在过去的25年里,在地球中只有三个直接任务,”NASA总部的行星科学司代理总监Lori Glaze说。

美国宇航局’最后一项任务到金星是Magellan,于1989年推出,映射了金星的表面。 2006年欧洲空间机构’■金星快递使命进入了这个星球’S轨道,并为科学家提供了丰富的大气数据,直到2014年。目前,维纳斯的唯一航天器是日本航空航天探索机构’S Akatsuki Mission,2010年5月推出,并于2015年12月抵达Venusian轨道,以研究地球的结构和动态’大气和云。“今天,在理解金星,欧洲,俄罗斯和印度的国际兴趣增加了国际兴趣。美国科学家们还提出了许多对美国国家航空航天局的概念’竞争激烈的使命机会,” Glaze says.

金星为地球提供了一个实验室,以研究岩石行星如何与地球不同地形成和发展,即使它们始于非常相似,釉就会说。“当我们发现新世界的轨道轨道其他明星时,我们完全了解岩石行星可以采取的全部进化途径越来越重要,以便我们能够更好地识别哪一个最适合覆盖生命的外产品。”行星科学界已经为下一个星际科学院士提供了任务概念研究“金星是我们雷达上的受试者之一,” she adds.

“与其他目标相比,金星被宣布是明显的—并与地球的大小相比’科学的重要性,”Astrobiologist David Grinspoon是行星科学研究所的高级科学家。“在某些时候,那种成为一个尴尬,”他说。他注意到,随后几十年来,一切都在随后的几十年中获得了更多的一切,使其成为一个引人注目的科学目标。特别是,最近的地球建模及其过去的气候建议它可能有一个大洋,对其终生的大部分都有可居所。“金星可能有[居住]居住的表面海洋导致各种迷人的可能性。它可能与地球交换了生命。地球生物演化的故事可能涉及金星,” he says. “可能有两个海洋星—Venus and the Earth—彼此的隔壁可能是我们太阳系历史的一半。”

一个陆地世界模板

这是西南研究所的一位行星科学家罗伯特格里姆共享的观点。他也是NASA的当前主席’S金星探索分析组(vexag)和杰出的航空平台的JPL研究杰出的贡献者。“金星可能是太阳系中的第一个可居住的行星,” he says.

根据GRIMM的说法,未来的金星探索有三个主要主题:了解其气氛,学习为什么其地质与地球不同,发现所有可能有曾经填充的Venusian海洋的水发生的事情。

金星靠近地球,大小和质量,由基本相同的岩石和金属制成—所以它经常被称为地球’s twin. “但相似性结束,”格里姆斯说。金星具有巨大的二氧化碳气氛,在表面的压力下是90大气压,并且超过800华氏度。虽然在表面平静下,高空风量超过200英里。如何以及当地球和金星的命运如此深刻发散的仍然是一个激烈辩论的主题,只能通过更多的数据来解决。

在Exoplanets领域,研究人员希望学习如何最好地辨别金星,与其他明星圈出的地球般的伊甸园。金星是地球行星模板的一部分,Grimm说,“并了解陆地行星如何发展,无论是在他们的大气和它们的表面,让我们知道宇宙中的位置‘Earth-size’ mean ‘Earth-like.’”

Grimm实际上已经走了空中,调查金星探索的新技术,导演NASA赞助的气球飞行飞往测试齿轮,测试齿轮能够通过云进行窥视,以远程探测下面的岩石的性质。 9月下旬他的最新航班将他的实验在伊达莫中部进行了实验 —花岗岩山脉的范围将与金星一起引起类似的乐器反应’s basalt-rich rocks.

回到遗忘的世界

Airborne Venus探索的接下来是什么?在可能的途径中,是美国的美国提供的空中平台。–俄罗斯使命叫Venera D.美国宇航局和俄罗斯科学院’太空研究所科学定义团队一直在近四年的使命审议,明年初发布了一份新报告。俄罗斯将提供金星着陆器和轨道器和美国可以贡献空中平台。自20世纪60年代以来,苏联反复向维纳斯派遣航天器,包括几个重型着陆器,在屈服于地球之前从表面上成功地,虽然短暂地,从表面中转发了成像。’s harsh environment.

美国宇航局 will also soon begin studying a Venus Flagship mission in preparation for the upcoming planetary science decadal survey. Other avenues for embarking on a new round of Venus exploration could be via NASA’更适合资助的发现和新的前沿程序或可能甚至更小的任务利用CubeSat技术。美国宇航局’S釉表明,随着对这种技术的兴趣增加,社区正在看到额外的机会利用这种能力来理解地球’过去,现在和未来。

“金星是被遗忘的星球,” says JPL’S切割,希望2020年将被证明是“the decade of Venus”对于行星科学。“在现在之间,我们需要准备好并定位以使这些技术成熟。”