这是一个看似简单的太阳能局面*:太阳在一小时内用足够的能量沐浴地球(4.3 x 1020 焦耳)超过一年的人类全部能源使用(4.1 x 1020 焦耳)。那么如何转换它?在太阳能收获的世界中,成本与效率之间存在持续的战斗。一方面,复杂和昂贵 三叉光光电电池 可以转动超过40%的(特别集中的)阳光,从而落在电力中。在另一, 廉价,塑料太阳能电池 在开发下转换小于5%。

在介于之间,无处不在的光伏—多晶硅太阳能电池板在全国各地的屋顶上播种,并确实是世界—努力平衡(相对)容易制造的需求和 用技术低成本,以获得最多的电子 对于你的太阳能装配机。

昨天,Spectrolab宣布最新的 三界太阳能电池 已经实现了效率的世界纪录,将41.6%的特殊集中的阳光转化为电力。所有人都说,一个小电池只需0.3174平方厘米将阳光相当于近364张太阳成4.805瓦。这种效率是为什么今天轨道中60%的卫星承担了技术的早期迭代;这总共有大约640千瓦的Spectrolab细胞盘旋地球。

根据制造商的说法,这些细胞每种瓦特每瓦40美分—如果你碰巧有阳光相当于500阳光,在享受25摄氏度的温度的同时流下。实际上,只有卫星(和政府承包商或等机构)的专业应用可以负担得起这项技术。

More Earth-bound 光伏像Suntech的多晶体电池冥王星系列一样,效率为17.2%的效率,将一个太阳的光线转化为电力,或者Suniva的Artisun单一硅晶体细胞,可以将18.5%的阳光转化为电力,每瓦的价格超过2美元。安装大致翻倍。

将光伏电池的成本降低至每瓦约为约1美元的是魔法数太阳能制造商旨在瞄准,这将使它们与燃烧天然气产生的电力产生成本竞争力。一些制造商 薄膜细胞 (效率较低但更便宜),如第一位太阳能,声称要达到该标记,效率约为10%。寻找一种进一步推动阳光转化为电力的能力的方法,同时降低了这种级别的成本将使太阳能的真正黎明—以来预期的东西 发现了光伏主论.

图片:锗晶片礼貌的光谱。

*这句话被改变以纠正我对对定义的错误理解"事实." Thanks MechaMunch