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夜间飞行对热带蜜蜂来说不是汗水

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一只雌性汗蜂, 巨齿虎.图片来源:Ajay Narendra 博士

新研究使用夜视来观察夜间蜜蜂如何在黑暗中导航。

凯伦霍普金: 这是《科学美国人》的 60 秒科学。我是凯伦霍普金。

霍普金: 他们说黎明前是最黑暗的。而这正是蜜蜂喜欢的方式。 

这些热带昆虫生活在巴拿马运河中间的一个岛上,在夜色的掩护下探访夜开的花朵。一项新研究表明,雨林冠层缝隙形成的形状有助于它们找到回家的路。 

作品出现在期刊上 当代生物学. [Sandra Chaib 等人, 新热带夜行蜂的背部标志性导航.]

埃里克保证: 尽管大多数蜜蜂在明亮的日光下都很活跃,但由于竞争和捕食者,也有少数物种在夜间活动。

霍普金: 埃里克认股权证,瑞典隆德大学动物学教授。

保证: 世界上较温暖的地区尤其如此,例如……巴拿马的热气腾腾的热带雨林。

霍普金: 20 多年来,Warrant 和他的同事一直在研究这些名为 Megalopta genalis 的夜间飞行物。 

保证: 我们发现,与所有蜜蜂一样,Megalopta 能够学习巢穴周围的视觉地标,大概也能沿觅食路线学习。

一只在黑暗中被红外光捕捉到的小蜜蜂飞入蜂巢。
夜间活动的蜜蜂 巨齿虎 晚上降落在它的巢棒上,用高速相机在红外光下拍摄。信用:艾米莉贝尔德

霍普金: 他们利用这些地标在广阔的森林中寻找出路……并认出他们的巢穴。绝非易事,尤其是考虑到这些夜间航行的航海者的体型。

保证: 他们究竟是如何用这么小的眼睛和这么小的大脑做到这一点的,在很大程度上仍然是个谜。

霍普金: 但似乎第一步是简单地抬头。 

保证: 在这个极其昏暗的环境中,有一个视觉线索非常明显。这些是透过正上方森林树冠的缝隙看到的明亮夜空。

霍普金: 但是蜜蜂在黑暗中向前飞行时会抬起眼睛吗?为了找到答案,研究人员不得不与 Megalopta 混为一谈。 

桑德拉·查伊布: 我们把 Megalopta 巢,这是一根挖空的棍子,放在森林里的一个架子上。  

霍普金: 桑德拉·柴卜,参与该项目的隆德大学博士生。

柴卜: 在巢的两侧,我们放置了两个额外的模拟巢棒,我们在上面钻了洞,看起来像巢。

霍普金: 在每个鸟巢上方,他们放置了一个独特的视觉地标:一个单独的黑色条来标记真正的鸟巢,以及假鸟巢上方不同方向的条纹图案。 

柴卜: 蜜蜂被允许觅食几个晚上以熟悉该地区。

霍普金: 然后有一天晚上,当蜜蜂离开时,Chaib 会洗牌地标。当忙碌的蜜蜂回来时……

柴卜: ……她立即进入了她所了解的地标下的巢穴。

霍普金: 这是假货之一。

柴卜: 当然,过了几秒,她才意识到自己的错误,又重新出来了。 

霍普金: 但是经过短暂的飞行以重新调整方向后……她会再次犯同样的错误。所以看起来蜜蜂在飞到前门之前偷偷地最后一次抬头。

当研究人员使用不同大小的圆圈来形成更多类似树冠的图案来标记巢穴的入口时,也会发生同样的事情。

柴卜: 她从下方看了一眼花纹,直接飞入了假巢之中。

霍普金: 结果一目了然。但是,在黑暗中,他们并不容易看到。

保证: 即使我们把手放在面前,也很难看到它。

柴卜: 由于完全黑暗,我使用夜间护目镜监视巢穴。

霍普金: 还有一台红外摄像机,用于拍摄蜜蜂的来来去去……在日落之后和黎明之前。 

柴卜: 半夜起来设置相机并不是最愉快的事情。 

[雨林的声音

柴卜: 另一方面,热带雨林是当时最令人惊叹的地方。许多动物此时最为活跃。

霍普金: 即使是不起眼的汗蜂……这将向任何准备观看的人展示他们非凡的技能。 

对于科学美国人的 60 秒科学,我是凯伦霍普金。 

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关于作者

凯伦霍普金 是马萨诸塞州萨默维尔的一名自由科学作家。她拥有生物化学博士学位,并且是 科学美国人的 60 秒科学播客。

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